martes, 24 de diciembre de 2013

BILLETES PARA EL FIN DEL MUNDO

El título de esta entrada puede resultar chocante, puesto que en un supuesto escenario apocalíptico la última preocupación del atribulado ser humano sería el empleo (y mucho menos el coleccionismo) de monedas y billetes. No obstante, la mente humana se caracteriza por la creatividad, a veces sin un fin concreto, y el dinero ha ofrecido desde hace tiempo un buen marco para plasmarla. La curiosidad que os presento hoy es un buen ejemplo de esto que escribo.

miércoles, 18 de diciembre de 2013

LOS MINI-ASSEGNI

Cuando pienso en dinero de emergencia no puedo evitar imaginar pequeños billetes más o menos decorados de principios del siglo XX, emitidos en contextos bélicos o posbélicos. En los casi dos años que llevo como “bloguero” he expuesto numerosos ejemplos, todos ellos enmarcados en los años 10, 20 y 30 del siglo pasado. Hace poco mi imagen del dinero de emergencia cambió sustancialmente, al darme cuenta de que éste tuvo que ser utilizado en la Italia de la década de 1970, una época que mucha más gente (incluido el que suscribe) puede recordar hoy en día.

jueves, 5 de diciembre de 2013

UN PENIQUE "MODELO"

La verdad es que nunca fui consciente del potencial que pueden tener los anticuarios para los coleccionistas numismáticos hasta el pasado verano. No solo encontré el “metric dollar” que expuse aquí la semana pasada (que, aunque fuera solamente una copia y no un original, no perdía un ápice de interés) sino también un curioso penique británico del siglo XIX que no se parecía en nada a las enormes monedas de cobre de la época, conocidos como “cartwheel pennies” por su parecido físico con una rueda de carreta.

Anverso y reverso del penny model de Moore (1844)
Se trataba de un experimento realizado por el medallista de Birmingham Joseph Moore (1817-1892), que en 1844 diseñó un penique más pequeño y ligero que los que circulaban en aquellos días en un momento en que el gobierno de Su Majestad se planteaba reducir el tamaño de los peniques en curso. Lo curioso de este modelo propuesto por Moore es que además era bi-metálico, cosa muy poco corriente en la época. La parte exterior vendría a ser de cobre como los peniques de la época pero la parte central debía componerse de plata con el fin de compensar la reducción de cobre. No obstante, la mayor parte de las monedas emitidas (como la de la imagen) tenían un núcleo central compuesto de zinc y níquel en una proporción aproximada de 60/40.

viernes, 29 de noviembre de 2013

EL EXPERIMENTO DEL GOLOID

Hace poco, de visita en una tienda de antigüedades, me topé con un dólar del siglo XIX que me llamó poderosamente la atención porque no se parecía en nada a lo que yo estaba acostumbrado. Fue el reverso que muestro en las imágenes lo que atrajo mi curiosidad, puesto que pocas veces aparecen tantas indicaciones en una moneda de estas características.

La moneda no era muy cara, y, dado el halo de misterio que la envolvía, no pude resistir la tentación de adquirirla. En este sentido, no quedé decepcionado en absoluto porque dio pie al descubrimiento de una curiosidad poco conocida, más que nada porque se trata de un material que apenas se ha utilizado: el goloid.
Reverso del "metric dollar" con la composición
del goloid y el peso

jueves, 21 de noviembre de 2013

EL FRANCO CFA

Creo que en alguna ocasión he mencionado que una de las razones principales que me impulsan a mantener este modesto blog es, además de mi afán por divulgar curiosidades, las ganas de aprender más sobre numismática general e historia, dos materias que discurren estrechamente unidas. Hace relativamente poco tiempo tuve el placer de descubrir que en el continente africano existe una moneda común: el franco CFA.

Normalmente África se asocia hoy en día a pobreza, conflicto y división, por lo que la existencia de una moneda común me pareció en principio una buena noticia en un contexto como este. Cuando pienso en una moneda común no puedo evitar tener a nuestro euro en mente, ejemplo de integración y resultado de la cesión de soberanía por parte de estados que hasta hace poco eran eternos rivales. No obstante, haciendo un poco de análisis me he dado cuenta de que no existen muchas similitudes entre la unión monetaria europea y la africana.

viernes, 15 de noviembre de 2013

NOTGELD AUSTRIACO

Pese a que el dinero de emergencia alemán o notgeld es el más conocido dentro de esta categoría por razones de sobra conocidas, es evidente que este tipo de dinero es mucho más general de lo que puede parecer. Diferentes conflictos bélicos (Primera Guerra Mundial, Guerra Civil Española o la Revolución Mejicana) han empujado a diferentes países a permitir la emisión de dinero local con el fin de mantener sus economías lo más a flote posible. En este sentido, Alemania no fue la única potencia contendiente que emitió este tipo de dinero durante y tras la I Guerra Mundial de 1914-1918, sino también su vecina y aliada Austria.

Normalmente se analiza el fin de la I Guerra Mundial y el llamado periodo de entreguerras con la derrota alemana como punto de referencia, y es que las duras condiciones impuestas al antiguo Reich crearon el caldo de cultivo para el empobrecimiento y el descontento social que acabó nutriendo a partidos extremistas de numerosos simpatizantes (con consecuencias devastadoras para los europeos y el mundo en general). Sin embargo, la desaparición de Austria-Hungría, el otro gran derrotado, suele pasar a un segundo plano.

viernes, 8 de noviembre de 2013

LOS ORÍGENES DEL SÍMBOLO DEL DÓLAR ($)

Una moneda como el dólar, que sigue siendo el referente monetario mundial por excelencia, está destinada a causar fascinación. Esa fascinación se traduce a veces en un aura de misterio, que estoy seguro habréis podido comprobar en alguna ocasión: la presencia de símbolos masónicos en los billetes de dólar, las teorías que expuse aquí el año pasado acerca del poco éxito de los billetes de dos dólares, por no hablar de las premoniciones de los atentados del 11-S que supuestamente pueden verse al doblar de cierta manera los billetes de 20 dólares (lo cual llega al paroxismo cuando te recuerdan que el número 11 superpuesto a la S ¡forma el símbolo del dólar!).

Pues bien, un símbolo tan familiar para nosotros como es la S atravesada por una barra (la famosa S atravesada por dos barras que suele utilizarse como símbolo de dinero y riqueza es claramente posterior) tiene también su dosis de misterio, sobre todo porque no está del todo claro su origen. Normalmente los símbolos de las monedas guardan una relación con su inicial: es el caso de la libra (aunque en inglés la palabra cambie enteramente), el euro, el yen, la rupia india…pero en el caso del dólar no aparece una D por ningún lado. ¿Por qué es así?
Extracto de una reproducción de "continental" de 1780 de
Massachusetts por valor de 8 Spanish Dollars

jueves, 31 de octubre de 2013

ÁRBOLES DE MONEDAS

Las monedas orientales cash, como bien sabemos, son una curiosidad en sí misma. A su interesante estética, poco familiar para los occidentales, y a su continuo uso en el tiempo (más de 2000 años en China, nada menos) hoy añadimos su particular proceso de fabricación. Y es que las monedas cash, hasta bien entrado el siglo XIX, no se producían mediante técnicas de acuñación como en Occidente, sino a través de moldes. Gracias a estos moldes, las monedas se fabricaban en grupos de “árboles” como veremos a continuación.

viernes, 25 de octubre de 2013

LIBRAS ESCOCESAS

Los que hemos tenido alguna vez en nuestra vida la inmensa fortuna de viajar a Escocia, nos ha llamado la atención (más aún si somos coleccionistas) el hecho de ver en circulación billetes de libra esterlina distintos a los oficiales emitidos por el Banco de Inglaterra. Muchas veces he comentado aquí que Gran Bretaña es en sí mismo un país que nos puede parecer contradictorio, pues pese a ser vanguardia en muchos aspectos, es también guardián de ancestrales tradiciones. Los primeros billetes en Europa fueron emitidos por bancos privados, y, bajo ciertas condiciones, esto sigue ocurriendo en Escocia.


viernes, 18 de octubre de 2013

DINERO DE EMERGENCIA PORTUGUÉS

Con el tiempo que llevo publicando entradas en este blog (algo más de año y medio) ya iba siendo hora de dedicarle una entrada a nuestro vecino más cercano en términos no solo geográficos sino también históricos y culturales: Portugal. Al preparar la entrada de hoy me he dado cuenta de lo increíble que resulta que conozcamos (al menos así me pasa a mí) tan poco sobre un país que, en muchos sentidos, ha tenido una historia paralela a la nuestra.


El siglo XX es una muestra de este paralelismo. A principios del siglo, dejó de lado la monarquía para poner en práctica la experiencia republicana. Las dificultades económicas de los años 20-30 y sus consiguientes conflictos sociales desembocaron en un régimen autoritario de tipo corporativista (inspirado en los regímenes fascistas del momento) que duró más de 40 años. A mediados de la década de 1970 experimentó una transición pacífica a la democracia y perdió sus últimas colonias africanas. Diez años después consiguió ingresar en la Comunidad Económica Europea, más adelante la UE. ¿Os suena esta historia?

viernes, 11 de octubre de 2013

MONEDAS "CASH" DE LA ANTIGÜEDAD (II)

Cuando publiqué mi primera entrada acerca de las monedas cash chinas me di cuenta de que estaba empezando a explorar un verdadero universo numismático. No es para menos, si tenemos en cuenta que estas monedas se produjeron durante más de 2.000 años. Hoy tengo el placer de presentar una de las que más se emitió durante este tiempo: se trata de la moneda wu zhu.


Anverso y reverso de la moneda wu zhu
Como ya señalamos el pasado marzo, la introducción de las llamadas monedas cash a finales del siglo III a.C. se debió a una necesidad por uniformizar y dar cierto orden a un sistema monetario especialmente confuso. Las conocidas como “ban liang” fueron las primeras monedas cash emitidas de acuerdo con un patrón de peso y medida, no obstante con el tiempo fueron perdiendo su peso y tamaño original. Durante la era correspondiente a la Dinastía Han (202 a.C. – 220 d.C.), que viene a ser la época dorada de la Antigüedad china, se comenzaron a acuñar las monedas wu zhu con el fin de restaurar el orden monetario. La reforma esta vez probó ser muy duradera, pues estas monedas se emitieron prácticamente sin interrupciones durante más de siete siglos: desde el 118 a.C. hasta el 621 d.C. Únicamente en la época de Wang Mang (7-23 d.C.) se interrumpió la emisión de monedas wu zhu.

viernes, 4 de octubre de 2013

MONEDAS DE PORCELANA (II)

Anverso de la moneda, con el escudo de Münsterberg
Hace algún tiempo tuvimos la oportunidad de sacar a relucir una curiosa forma de dinero que proliferó en Tailandia hace unos 200 años. En ciertas circunstancias, seguramente de escasez de moneda de metal, las fichas de porcelana de las salas locales de juego se convirtieron por defecto en moneda circulante. Las monedas de porcelana alemanas de la década de 1920 son en cierto sentido más genuinas, dado que sí se emitieron como dinero, aunque paradójicamente circularon bastante menos que sus contrapartes tailandesas.

Pese a que aparece en contextos culturales e históricos muy dispares, el dinero de emergencia que produce cualquier país suele tener las mismas raíces: la escasez y el consiguiente alto coste de los metales. De hecho, esta fue la razón por la que se permitió a las municipalidades alemanas emitir notgeld tras la Primera Guerra Mundial. Pese a que nuestra imagen del notgeld (al menos la mía) está formada por pequeños y coloridos billetes, este dinero se emitió no solo en papel sino también en moneda. Para ello, se hizo uso de diferentes materiales: hierro, zinc…y también porcelana.

viernes, 27 de septiembre de 2013

EL DINERO FANTASMA

Imagen de una moneda correspondiente al "dinero
fantasma". Mide 15 mm de largo y pesa aprox. 1,5 grs. 
Hace algún tiempo tuve la oportunidad de mostrar una de las formas primitivas de dinero más utilizadas por el ser humano: las cipreas (cowry shells en inglés). El caparazón de estos pequeños moluscos fue empleado como moneda de cambio en los más dispares lugares en diferentes épocas: China en la Antigüedad, África durante los siglos XVIII-XIX, Oceanía en fechas más recientes…fue tan extenso su uso que incluso proliferaron las falsificaciones e imitaciones. Hoy vamos precisamente a hablar de una de estas imitaciones que circuló en la China clásica.

El dinero fantasma (ghost face money o ant nose money en inglés) es una prueba palpable de la influencia y el extensivo uso que tuvieron las cipreas en la China de la Antigüedad. Solo hay que mirar las fotografías para apreciar el parecido en forma y tamaño que estas misteriosas monedas guardan con respecto a éstas, lo cual indica hasta qué punto fueron un referente monetario para las sociedades y los gobernantes de la zona.

jueves, 19 de septiembre de 2013

LOS NOTGELD DE ADENAUER

Serie de 3 billetes de 1920-21 de Colonia
firmados por el alcalde Adenauer 
Hace poco tuve el placer de encontrar una nueva sorpresa relacionada con el dinero de emergencia alemán utilizado durante y tras la I Guerra Mundial (notgeld). Los billetes locales emitidos en Colonia (Köln en alemán) cuentan con la firma de Konrad Adenauer,  por entonces alcalde de la ciudad (der Oberbürgermeister) y futuro arquitecto de la Alemania post-hitleriana.

La vida de Konrad Adenauer (1876-1967) fue en muchos sentidos espectacular. Natural de la propia Colonia, al oeste de Alemania, saltó a la política a principios del siglo XX dentro del partido católico Zentrum. En 1917, cuando su país aún estaba sumido en la Gran Guerra, se convirtió en alcalde de su ciudad natal, demostrando no solo una gran capacidad de liderazgo e iniciativa en cuanto a la gestión pública, sino también una clara preferencia por posturas políticas moderadas, algo cada vez menos frecuente en esta época convulsa.

jueves, 12 de septiembre de 2013

LOS BILIMBIQUES (II)

Reverso de billete de 5 pesos emitidos por las fuerzas
de Álvaro Obregón
Lo mejor del dinero de emergencia o necesidad (y el notgeld es uno de los mejores ejemplos de ello) es que su variedad y riqueza dan normalmente para más de una entrada. Este es el caso sin duda de los llamados “bilimbiques”, el dinero de emergencia emitido en Méjico durante su periodo revolucionario hace ahora 100 años.
Anverso del mismo billete

El golpe de estado encabezado por el general Victoriano Huerta en 1913 aprovechando la situación de confusión general que vivía el país precipitó una alianza de fuerzas constitucionalistas alrededor de la figura de Venustiano Carranza, gobernador de Coahuila. Una de estas fuerzas fue el Cuerpo del Ejército del Noroeste, encabezado por el general Álvaro Obregón desde el estado norteño de Sonora. Sinaloa, estado mejicano situado al noroeste del país en la costa del Pacífico había sido uno de los primeros estados en secundar la Revolución y en oponerse a Huerta. No obstante, en esta lucha pudo contar con la inestimable ayuda de este ejército, que entre 1913 y 1914 tomó las ciudades de Culiacán y Mazatlán, incorporando este territorio al frente anti-huertista.

jueves, 5 de septiembre de 2013

BILLETES POLARES (II)

Una de mis primeras entradas, allá por Marzo de 2012, trató acerca de  unos curiosos billetes de polímero dedicados al continente antártico emitidos para el coleccionismo. Enmarcados dentro del dólar norteamericano, su venta estaba ligada al apoyo a proyectos de investigación en esa remota región del planeta. Parecía lógico que si el Polo Sur había conseguido tener su propio dinero (aunque de forma enteramente decorativa) el polo opuesto lo consiguiera también. Y así fue, a partir del año 2010.

Aparte de su condición polar, existen pocas similitudes entre el Polo Norte y el Polo Sur. La principal diferencia reside en que el Polo Norte (entendiéndolo como el punto geográfico de intersección entre el eje de rotación de la Tierra y su superficie, no debe pues confundirse con el polo magnético) se ubica sobre el mar, concretamente sobre el Océano Ártico, mientras que el Polo Sur se sitúa sobre el continente de la Antártida. Esto hace que el Polo Norte, al estar al nivel del mar, sea más cálido que el Polo Sur. Sin embargo, su exploración resulta más complicada dada la imposibilidad de establecer bases permanentes. El hecho de ser un casquete de hielo que encoge o se ensancha dependiendo de la época del año dificulta el estudio continuado de esta zona.

miércoles, 28 de agosto de 2013

LAS MONEDAS PROHIBIDAS DEL TIBET

Anverso del sho con el León de las Nieves y las Montañas
Nevadas al fondo
Hoy quiero dedicar un espacio a unas interesantes monedas de un lugar del mundo del que sabemos algo gracias sobre todo a su gobierno en el exilio, representado por un líder espiritual de gran relevancia, el Dalai Lama. Me refiero, por supuesto, al Tíbet, un país de enormes dimensiones que hoy en día es una región autónoma integrada en la República Popular China, aunque para muchos de sus habitantes esta circunstancia se debe a una ocupación militar ilegítima. ¿Cuál es la historia de esta vasta región de Asia Central?

Cuando se observa la historia del Tíbet resulta sorprendente que no se trate de un país independiente. Puede decirse que el Tíbet siempre ha sido una nación diferenciada con respecto a China en cuanto a raza, lengua, religión y el hecho no menor de que durante dos milenios su historia haya discurrido por caminos distintos. El hecho de que en algunos momentos haya podido considerarse un estado satélite de grandes potencias vecinas como el imperio mongol en el siglo XIII o la China de los emperadores manchúes en el siglo XVIII no resta fuerza en absoluto a esta evidencia. Sin duda, hoy día existen muchos estados independientes de pleno derecho que históricamente han disfrutado de mucha menos independencia de facto.

lunes, 19 de agosto de 2013

CUPONES DE RACIONAMIENTO

Libreta de colección de cupones de 1952
Muchas de las veces que muestro curiosidades españolas he de enmarcarlas en uno de los momentos más convulsos de nuestra historia. Me refiero, cómo no, al período de la Guerra Civil y la consiguiente posguerra, que marcaron profundamente a generaciones de españoles. Los cupones de racionamiento, utilizados en la década de 1940 no solo en España sino en todo un mundo en guerra, son testigos mudos de una época marcada por la escasez y las dificultades que familias enteras tenían que hacer frente para poder acceder a los alimentos más básicos.

El racionamiento consiste básicamente en el reparto controlado de bienes escasos con el fin de asegurar el abastecimiento. Es propio por tanto de tiempos de escasez, normalmente como consecuencia de un conflicto bélico o una crisis económica aguda. Los primeros gobiernos de Franco, pese a sus prisas por una rápida vuelta a la normalidad económica, tuvieron que rendirse a la evidencia. El coste humano y económico de la guerra civil había sido descomunal, el tejido productivo había quedado seriamente dañado y la población, gran parte de ella víctima de la guerra, había sufrido un empobrecimiento general con respecto a 1936. A ello hay que añadir un hecho no menor: las autoridades franquistas a partir de 1939 se tuvieron que responsabilizar de abastecer a toda la población española y no solo a una parte como había ocurrido hasta entonces. Lo que había sido “Zona Nacional” durante la guerra (básicamente el noroeste peninsular), que había tenido un abastecimiento relativamente más cómodo, notaba ahora también los efectos de la escasez, pues se incorporaron grandes núcleos de población que habían estado bajo control republicano: Madrid, Cataluña y Levante.
Cupones correspondientes a diferentes productos
básicos: aceite, arroz, azúcar...

El 10 de Marzo de 1939, poco antes de que las tropas nacionales alcanzaran "sus últimos objetivos militares", se creó la Comisaría General de Abastos y Transportes (CGAT) dependiente del Ministerio de Industria y Comercio, organismo sobre el que recaería la responsabilidad de garantizar el abastecimiento de alimentos básicos en todo el territorio. El 14 de Mayo de 1939 las autoridades franquistas implantaron el régimen de racionamiento en toda España con el fin de garantizar un reparto equitativo de alimentos entre la población y evitar el acaparamiento y por tanto el mercado negro. El primer objetivo fue extremadamente difícil de cumplir, pero el segundo probó ser prácticamente imposible.

viernes, 9 de agosto de 2013

DINERO QUE SE FUMA

La entrada de hoy, dedicada al tabaco como moneda corriente de cambio, no sé si puede enmarcarse dentro de la numismática. Seguramente no. Eso si, os puedo asegurar que es un tema que invita a la reflexión, en tanto en cuanto pone de manifiesto la curiosa naturaleza del dinero, y sobre todo el valor que el ser humano le otorga.

No es necesario ser historiador para adivinar las consecuencias económicas que sufrieron los alemanes tras la II Guerra Mundial. El « suicidio colectivo » al que Hitler abocó al pueblo alemán cuando ordenó luchar hasta las últimas consecuencias, aún cuando la guerra estaba absolutamente perdida, dejó un tejido productivo devastado y un reichsmark considerablemente devaluado. Durante los años en que la contienda tuvo lugar las autoridades nazis aumentaron sensiblemente la masa monetaria con el fin de poder financiar el esfuerzo bélico. Se calcula que al final de la guerra existía una masa monetaria en circulación de unos 300 billones de reichsmarks frente a unos bienes disponibles por valor de 50 billones. De esta manera, la población alemana se encontró con que sus ahorros apenas servían para nada, pues su dinero acumulado había perdido casi todo su valor.

miércoles, 31 de julio de 2013

LOS CURIOSOS PENIQUES DE JERSEY

Anverso de las monedas de 1/13 y 1/26 de chelín
 de Jersey de 1861 y 1858
 
Mi reciente estancia en Gran Bretaña me ha servido, entre otras muchas cosas, para tener acceso a unas cuantas curiosidades que desconocía por completo. En este sentido, os puedo asegurar que en las próximas semanas este país protagonizará algunas de mis entradas, aunque siempre lo intercalaré con monedas y billetes de otros lugares para no correr el riesgo de volverme monotemático. La semana pasada os adelanté que presentaría hoy el Maundy Money, las monedas de plata utilizadas en la ceremonia del Royal Maundy en la que la familia real británica muestra su lado solidario con los más necesitados. Como aún no dispongo de mucho material sobre este peculiar dinero, he decidido posponer esta entrada hasta hacerme con alguna moneda más. Hoy tengo el placer de presentaros otra curiosidad de Gran Bretaña, concretamente de una de las conocidas como “Islas del Canal”: Jersey.
Reverso de las monedas. 1/13 de chelín  mide 34 mm.
y pesa 17,20 grs. 1/26 mide 28 mm y pesa 8,44 grs. 

martes, 23 de julio de 2013

EL "FARTHING"

Os saludo desde Gran Bretaña, mi segundo hogar, donde estoy pasando unas semanas con mi familia. Aún estoy de vacaciones, por lo que no pensaba publicar ninguna entrada nueva hasta dentro de unos pocos días. No obstante, he tenido la oportunidad durante este tiempo de hacer algunas interesantes adquisiciones de monedas predecimales británicas de los siglos XIX y XX, lo que me ha permitido mejorar mis conocimientos sobre este peculiar sistema vigente hasta 1971. De esta forma, he podido caer en la cuenta de una par de equivocaciones que cometí en mi post del pasado 8 de Marzo titulado Sistemas predecimales: Gran Bretaña. Por tanto, esta entrada puede considerarse si queréis una especie de "fe de erratas".
Farthing de 1922 (derecha) comparado con un
penique de la misma época

Las erratas en cuestión están relacionadas con una popular moneda conocida como "farthing", utilizada hasta mediados del siglo XX. En mi mencionada entrada afirmaba que esta unidad equivalía a cuatro peniques, no obstante tras hacer una serie de comprobaciones me di cuenta de que en realidad correspondía a un cuarto de penique, lo que le convertía en una de las monedas de más baja denominación. La moneda de cuatro peniques, que también circuló, se conocía como "groat", moneda que tendremos la ocasión de presentar pronto en este blog, puesto que formaba (y sigue formando a día de hoy, aunque de forma más simbólica) parte del denominado maundy money , utilizado en una tradicional ceremonia protagonizada por la familia real cada Jueves Santo, el Royal Maundy.

sábado, 29 de junio de 2013

COMO FABRICAR TU PROPIO DINERO (III)

En anteriores entradas he escrito acerca de particulares que han tenido la iniciativa de imprimir sus propios billetes con diferentes fines. En el caso de Sergei Mavrodi en la Rusia poscomunista, se trataba de dotar de apariencia seria a una estafa piramidal en toda regla. En el caso de Len Hill sus libras de las islas Sebades pretendían ser un medio para recaudar fondos para una causa conservacionista. Hoy me gustaría añadir una tercera iniciativa con la que me encontré hace bien poco: la emisión de dinero de fantasía con fines artísticos. Se trata de los numismas del reino de Kamberra de Franck Medina.

viernes, 21 de junio de 2013

LOS "BILIMBIQUES"

Hace algún tiempo creí haber encontrado en los bonos de la Revolución Cubana los notgeld o dinero de emergencia iberoamericano. Los procesos revolucionarios o bélicos son el escenario habitual para la emisión de este tipo de dinero así que pensé que podría haber dado con su versión caribeña. Sin embargo, resultaron ser bonos a través de cuya venta entre la población se recaudaban fondos para la causa revolucionaria. En otras palabras, no había sido un dinero circulante.
 
No obstante no me dí por vencido y recientemente tuve el placer de descubrir (esta vez si) un dinero de emergencia o necesidad 100 % iberoamericano, mejicano por más señas. Se trata de los célebres “bilimbiques”, emitidos por las fuerzas revolucionarias entre los años 1913 y 1916.
 

viernes, 14 de junio de 2013

PESETAS DE PLATA



Anverso y reverso del certificado de plata
de 10 pts. de 1935
Hace unos meses publiqué una entrada acerca de los certificados de plata de Estados Unidos, que dieron lugar a los primeros billetes de dólar tal y como los conocemos hoy. Poco sabía yo en aquel momento que en nuestro país, más o menos al mismo tiempo que en Norteamérica, se emitieron certificados parecidos, aunque desgraciadamente no llegarían a emplearse adecuadamente debido al estallido de la Guerra Civil.

Uno de los problemas económicos al que las autoridades de la II República tuvieron que hacer frente fue el de la progresiva pérdida del poder adquisitivo de la peseta en un contexto de crisis económica internacional. Al mismo tiempo, la década de 1930 conoció un alza del precio de la plata en la cotización internacional. En este contexto, es normal que existiera por parte de la población una gran (y lógica) tentación de acaparar las monedas de metal precioso circulantes, especialmente los populares “duros”: 5 pesetas que contenían nada menos que 25 gramos de plata.

viernes, 7 de junio de 2013

SISTEMAS PREDECIMALES (II): INDIA

Monedas de 1 pice (1940 y 1943), 1/2 pice (1930)
 y 1 pie (1917), todas ellas de cobre
Gran Bretaña no ha sido el único país que ha mantenido un sistema monetario pre-decimal hasta fechas recientes. Si bien desde el siglo XVIII poco a poco los estados han ido adoptando la decimalización para sus respectivas monedas, dos siglos después aún era posible encontrar ejemplos de resistencia a este cambio. Uno de estos ejemplos se encuentra en India, que mantuvo su sistema pre-decimal hasta 1957, diez años después de alcanzar su independencia.

Sobre India hemos tenido la oportunidad hasta ahora en este blog de admirar algunas de sus monedas más antiguas, concretamente el dracma y el jital. La primera “rupia” fue introducida, parece ser, en el siglo XVI y durante mucho tiempo fue una unidad monetaria acuñada en plata. No en vano, la palabra “rupia” procede del sánscrito raupyak, que significa “plata” y el sistema monetario indio siempre trató de permanecer dentro del patrón plata, incluso en aquellos momentos en que este metal se depreció considerablemente frente al oro.
Anverso de las mismas monedas,
con las efigies de Jorge V y Jorge VI

viernes, 31 de mayo de 2013

MONEDAS PERSAS

Extensión aproximada del reino sasánida en el s. VI
(fuente: wikipedia)
Hace un par de semanas tuve el honor de mostrar aquí una de las monedas más curiosas y complicadas de definir a simple vista con las que me he encontrado hasta la fecha: un dracma indio chalukya de los siglos XI-XII. Una de las características que más me llamó la atención fue la herencia persa que esta moneda mostraba, una herencia que se remontaba unos 500 años en el tiempo. Hoy me complace dedicar esta entrada a los dracmas de plata producidos por la dinastía persa sasánida, que dirigió los destinos de lo que hoy en día es Irán, Irak, el Golfo Pérsico y parte del Cáucaso, Afganistán y Asia Central durante más de 400 años (224-651 d.C.)

Las referencias principales que tenemos del Imperio Sasánida vienen marcadas por su rivalidad con su vecino romano. Rivalidad que en algunos casos derivó en prolongadas guerras que marcaron profundamente a ambos imperios: el propio emperador Valeriano fue capturado por el rey Sapor I en el 260 d.C. y un siglo más tarde el emperador Juliano murió en combate contra las tropas de Sapor II. Pero lo cierto es que hay mucho más que enfrentamientos militares. La dinastía sasánida tomó el poder en 224 d.C. bajo el mando de Ardashir I, que estableció una monarquía fuertemente centralizada con capital en Tesifonte, situada cerca de Bagdad. La religión oficial de este reino era el zoroastrismo (reflejado en sus monedas, como veremos más abajo), basado en las enseñanzas del profeta Zaratustra que consagraban a Ahura Mazda como dios único. La economía  se basaba principalmente en la agricultura y en el control de las rutas comerciales con Extremo Oriente y el Océano Índico.

viernes, 24 de mayo de 2013

FICHAS DE FINCA DE GUATEMALA


En la entrada de hoy volvemos a América Latina, región en la que pueden encontrarse innumerables curiosidades. Hoy hablaremos acerca de aquellas fichas que fueron utilizadas como forma de pago en plantaciones remotas de Centroamérica, el Caribe y Méjico. Dependiendo de la zona recibieron nombres distintos: monedas particulares, boletos de café, riles de finca… En Guatemala fueron conocidas como “fichas de finca”, y se utilizaron durante aproximadamente 100 años, desde mediados del siglo XIX hasta 1945, momento en el que su uso fue oficialmente penalizado.

La utilización de fichas como forma de pago no era nueva ni exclusiva de esta zona del mundo: ya en los comienzos de la Revolución Industrial fueron empleadas en numerosas fábricas de Gran Bretaña. Las fichas de finca se denominan así por estar ligadas a las grandes fincas o plantaciones, especialmente las de café. La emisión de fichas por parte de los propietarios de estas fincas respondía en un principio a razones prácticas. Se trataba en general de zonas remotas donde el dinero oficial llegaba a duras penas, por lo que se hacía necesario producir más moneda fraccionaria (en el caso de Guatemala, reales y cuartillos) para facilitar las transacciones comerciales de los trabajadores de las fincas.

viernes, 17 de mayo de 2013

MONEDAS INDIAS DE LA EDAD MEDIA (II)


Anverso del dracma de plata del reino chalukya (ss.XI-XII)
Me complace presentar hoy otra curiosidad de la India medieval. Si bien en mi entrada de hace dos semanas hice referencia al tipo de monedas “jinete/toro” del norte del subcontinente indio, hoy me centro en los dracmas acuñados en el oeste hacia el final del primer milenio d.C. que, como suele ocurrir desde que el ser humano emite dinero, muestran reminiscencias de acuñaciones anteriores.

Reverso del dracma. Mide 13 mm y pesa 4 grs. 
Al igual que con otras monedas indias antiguas, la investigación sobre este ejemplar no ha sido nada sencilla, pero creo que es posible establecer dos conclusiones principales. La primera, que la misteriosa moneda que aparece en las imágenes de la derecha parece ser un dracma de plata acuñado dentro del reino chalukya occidental alrededor del siglo XI-XII d.C. La dinastía chalukya comenzó a establecer su dominio en el centro y sur de la India en el siglo VI d.C. aunque posteriormente, tras perder el control de la zona durante 200 años, surgieron dos ramas: la occidental y la oriental. El imperio chalukya occidental, cuyo comienzo formal se establece en el año 973 d.C., ocupaba la mayor parte del centro y oeste del subcontinente indio, una zona que en la actualidad abarca los estados de Maharashtra y Goa, gran parte de Karnataka, el oeste de Andhra Pradesh y el sur de Madhya Pradesh y Gujarat. Estableció su capital al norte del actual estado de Karnataka, en la ciudad de Basavakalyan, y tuvo como principal rival en la lucha por el control e influencia de la zona al imperio chola, que ocupaba la costa sur y este de la India. Durante los más de 200 años de historia del reino chalukya occidental tuvo lugar un florecimiento artístico y cultural en el sur, especialmente una revitalización de la lengua y literatura kannada, que es la que hoy día se emplea en el estado de Karnataka.

viernes, 10 de mayo de 2013

RESELLOS INSULTANTES


Dentro del coleccionismo numismático, los resellos o contramarcas en las monedas ocupan un lugar muy destacado por varias razones. Una de estas razones es su enorme variedad a través del tiempo.Ignoro si la práctica del resello es tan antigua como la acuñación misma de moneda, pero podemos asegurar que en la Antigua Grecia y Roma, varios siglos antes de Cristo, se utilizaba con frecuencia. De esta manera el resello ha respondido durante siglos a necesidades prácticas: en determinadas circunstancias siempre es más fácil, rápido y barato para las autoridades resellar monedas antiguas o extranjeras que emitir monedas nuevas.
Resello insultante grabado en una moneda de 5 cts. de 1878

Lo que nos lleva a otra razón de peso que explica el atractivo de las monedas reselladas: las razones históricas que les acompañan. Normalmente, se procedía a resellar monedas en tiempos de crisis económicas, conflictos internos o externos, invasión, epidemias o catástrofes naturales. Así, en tiempos de escasez de numerario circulante era habitual que se recurriera a monedas antiguas o extranjeras que quedaban validadas mediante una contramarca. Igualmente, cuando se producía una devaluación se procedía a señalar el nuevo valor en las monedas resellándolas. Hay innumerables ejemplos, algunos francamente curiosos como el caso de fracciones de centenionalis romanos del siglo IV d.C. resellados en la España de Felipe IV, es decir…¡1.300 años después!

viernes, 3 de mayo de 2013

MONEDAS INDIAS DE LA EDAD MEDIA


Una de las cosas que encuentro más motivadoras en la búsqueda de curiosidades es el aprendizaje sobre culturas antiguas sobre las que sabemos muy poco. Simpre que estudiamos Historia, ya sea en la escuela o en la universidad, lo hacemos desde una óptica excesivamente eurocentrista, y apenas prestamos atención a civilizaciones milenarias como la india o la china, que hoy vuelven a estar en un primer plano como grandes potencias económicas.
Imagen del jinete a caballo del "jital" de vellón

Recientemente tuve la suerte de hacerme con la misteriosa moneda que podéis ver en las imágenes de la derecha. Como desgraciadamente no tengo libros especializados en numismática india, no me quedó más remedio que buscar la información en la red. Tras comprobar diferentes webs y múltiples fotografías de este tipo de monedas, he podido llegar a tres conclusiones principales, creo que bastante acertadas.

La primera, que esta moneda parece ser un jital de vellón del norte de la India, acuñado durante la Edad Media. Mide 15 mm de diámetro y pesa alrededor de 3,5 grs. El jital era la unidad monetaria de poco valor propia de esta zona de India en época medieval.  
Imagen del toro en la otra cara de la moneda

viernes, 26 de abril de 2013

CHELINES DE BIAFRA


Extraído de www.biafra.de
El caso de Biafra es uno de los que mejor resumen el drama que ha vivido África tras el proceso de descolonización de la década de 1950-60: depresión económica, conflictos inter-étnicos, guerra civil, enfermedades y hambrunas aparecen en los tres años escasos que esta región del sureste de Nigeria se mantuvo independiente.

La independencia de los países africanos se llevó a cabo manteniendo las fronteras diseñadas por las antiguas metrópolis, que se habían trazado de acuerdo con sus intereses económicos y geoestratégicos. Países como Nigeria, que accedió a la independencia en 1960, albergaban una enorme variedad étnica, tribal y religiosa en su territorio que en determinadas circunstancias podía convertirse en una verdadera bomba de relojería. Tras su independencia, Nigeria diseñó un estado federal compuesto por tres regiones: el norte dominado por los fulani y hausa, el suroeste dominado por los yoruba y el sureste con los igbo como etnia predominante. Al mismo tiempo, el norte se caracterizaba por seguir los preceptos del Islam, mientras que el sur y el este estaban dominados por el cristianismo y las creencias animistas. Biafra era una región de mayoría igbo situada en esta última zona, muy rica además en recursos petrolíferos.

viernes, 19 de abril de 2013

LAS MONEDAS DE LA LEPRA


Las enfermedades no solo han dejado una enorme huella en aquellas personas directamente afectadas. En algunos casos, históricamente conocidos, han afectado de lleno al subconsciente colectivo de sociedades concretas, llegando a alterar sus comportamientos e incluso su sistema de creencias y valores. El caso de la peste negra del siglo XIV es uno de los más conocidos, pero no es necesario remontarse tanto: el SIDA en los años 80 o la gripe A en fechas más recientes han llegado a poner a prueba la seguridad y la autoconfianza incluso de aquellas sociedades con sistemas sanitarios avanzados.

Anverso de la moneda  colombiana de leprosería
de 50 centavos de 1921
Este miedo a la enfermedad, tan arraigado en el subconsciente humano, se ha manifestado con toda su crudeza a lo largo de miles de años en el caso de la lepra. Esta enfermedad, provocada por la bacteria Mycobacterium leprae y conocida también como enfermedad de Hansen, se caracteriza por provocar en las personas afectadas úlceras cutáneas, daño neurológico y debilidad muscular que empeora con el tiempo. Es una enfermedad más común en regiones tropicales y subtropicales, de hecho parece ser que los primeros casos conocidos se encuentran en India y China en el siglo V a.C. Pese a ser una enfermedad infecciosa, no es muy contagiosa. Sólo un pequeño porcentaje de seres humanos son susceptibles al contagio, y éste sólo se produce a través del contacto físico prolongado con enfermos de lepra que no reciben tratamiento. A pesar de esto, las personas afectadas por esta enfermedad han sido tratadas como apestadas hasta fechas recientes en diferentes países, cuyas autoridades no han dudado en mantenerlas apartadas del resto de la población en colonias especiales: las leproserías o lazaretos.  
Reverso de la misma moneda. Mide 30 mm. y pesa 9,8 grs. 

viernes, 12 de abril de 2013

BONOS DE LA REVOLUCIÓN CUBANA


Anverso de un bono para el apoyo del Movimiento 26 de Julio (1 peso)
Una de las consecuencias de dedicarme a la búsqueda y estudio de curiosidades numismáticas es el aumento de la capacidad propia para identificarlas. Recientemente, de visita en uno de mis establecimientos favoritos, me encontré por casualidad con el billete que aparece en las imágenes de la derecha. La estética, el papel empleado y el tamaño me recordó muchísimo a dos curiosidades de las que hemos hablado aquí: las emisiones locales de la Guerra Civil española y los billetes de guerrilla de Filipinas. Dado que los años previos a la Revolución cubana de 1959 vieron una intensa actividad guerrillera en ciertas partes del país, pensé que me encontraba con la versión cubana del dinero de guerrilla, una especie de notgeld caribeño.

viernes, 5 de abril de 2013

LAS CIPREAS: DINERO DEL MAR


Hay momentos en que cuando uno analiza el uso de dinero a través del tiempo debe dejar de lado la Historia y entrar de lleno en el terreno la Antropología. Las preguntas que uno se hace ya no son del tipo ¿por qué aumentó la inflación en cierto país en un determinado momento? o ¿por qué ciertas localidades o comunidades se vieron obligadas a emitir su propio dinero en otro momento?. Con curiosidades como la de hoy nos llegamos a preguntar cosas como ¿por qué los seres humanos comenzaron a utilizar dinero? o ¿qué material o materiales son más idóneos como moneda circulante?

Detalle del dorso (arriba) y base (abajo) de una
cypraea moneta de 15 mm. de longitud
Dos características que han definido al dinero desde el inicio de su utilización han sido la portabilidad y la durabilidad. En este sentido, los caparazones de las cipreas (cowry shells en inglés) han cumplido con estos requisitos en diferentes lugares del mundo durante miles de años, llegando casi hasta nuestros días. Sabemos que se utilizaban como dinero en China durante el segundo milenio a.C. y que en algunas partes del mundo han seguido circulando hasta fechas relativamente recientes, más o menos alrededor de la II Guerra Mundial. ¿Qué más podemos averiguar?

La cypraea moneta, bautizada así por el zoólogo sueco Carl Linnaeus en 1758 precisamente por el uso que muchos pueblos hacían de ella, es un pequeño molusco (aprox. 15-20 mm de largo) que se puede encontrar en grandes cantidades en toda la zona tropical de los océanos Índico y Pacífico, desde África Oriental hasta América Central pasando por India y Filipinas. Su caparazón se distingue por tener en su base blanca una abertura dentada y un dorso de color amarillo verdoso. Muchas veces muestra un anillo anaranjado en el dorso, lo que le hace muy similar a otra especie de ciprea, la cypraea annulus, que también se ha utilizado como dinero.  

martes, 2 de abril de 2013

BREVE REPASO

Antes de volver con mi entrada semanal, quisiera hacer un breve repaso de las curiosidades que me habéis propuesto en los últimos meses. Lo primero de todo, quiero daros las gracias por vuestros comentarios y aportaciones. El sentido de un blog debe ser precisamente el de compartir conocimientos, experiencias y opiniones, de lo contrario se convierte en un larguísimo monólogo. Durante estos últimos meses algunos de vosotros habéis tenido a bien enviarme algunas propuestas, que ya he comenzado a investigar. Entre estas, detaco las siguientes:  
Imagen de una moneda colombiana
de leprosería (extraida de
www.identificacion-numismatica.com)

  • monedas de la Compañía Británica de Borneo Septentrional
  •  nuevas monedas de micronaciones (p.e. Sealand, la Padania)
  • monedas de leproserías
  • pesos guatemaltecos (anteriores a los quetzales)
  • minisets o mini muntjes (Holanda)
  • antiguas monedas de Groenlandia  

Como habréis comprobado los que pasáis por aquí, uno de los fines de este blog consiste en abrir las posibilidades del coleccionismo numismático mostrando artículos poco conocidos al público en general y al coleccionista medio en particular. Precisamente por este motivo nunca muestro artículos que conlleven un alto coste económico, más que nada porque no los tengo, y creo que para describir bien un objeto es fundamental apreciarlo de cerca. Por ejemplo, las monedas visigodas o los billetes de la Revolución Americana de 1776 son sin duda curiosidades numismáticas con gran relevancia histórica pero también muy caras y por ello poco accesibles a los coleccionistas medianos o pequeños (como es mi caso). Por ello, a la hora de proponer curiosidades, os pido que tengáis en cuenta también el factor precio. La inmensa mayoría de curiosidades que muestro tiene un precio que oscila entre los 5 y los 20 euros, a veces incluso más bajo, lo que demuestra que es posible adquirir artículos muy interesantes e históricamente relevantes sin que nuestro bolsillo lo note. 
Imagen de una antigua moneda de
Groenlandia (extraida de www.delcampe.net)


Si me dejo algo en el tintero, o queréis proponer más curiosidades, no dudéis en dejar vuestros comentarios o escribirme directamente. Nos vemos en unos días con un tema verdaderamente apasionante: las cipreas, moluscos que se han utilizado como dinero en muchos lugares del mundo hasta hace poco. ¡Saludos!

martes, 26 de marzo de 2013

MONEDAS "CASH" DE LA ANTIGÜEDAD

Imagen de moneda cash huo quan del siglo I d.C.
Como sabéis los que tenéis la paciencia de leerme, suelo centrarme casi siempre en todos aquellos artículos numismáticos considerados como dinero curioso o peculiar. Las monedas chinas conocidas como “cash” que presento hoy no deberían ser catalogadas de esta forma pues fueron utilizadas de forma ininterrumpida durante más de 2000 años, desde finales del siglo III a.C. hasta comienzos del siglo XX. Para hacernos una idea, es como si nuestros abuelos o bisabuelos hubieran tenido la oportunidad de utilizar monedas similares a los denarios o ases romanos.

Las monedas “cash”, conocidas por su forma circular con un agujero cuadrado en el centro se emitieron por primera vez a mediados del siglo IV a.C. en el estado de Qin y se impusieron a las demás formas de dinero en China en 221 a.C. Uno de los objetivos del emperador Qin Shi Huang fue la estandarización del sistema monetario chino, que era por entonces extremadamente confuso (y por ello lleno de curiosidades que algún día mostraremos aquí). Por este motivo abolió las formas de dinero existentes e introdujo un sistema simplificado basado en piezas de oro y bronce con pesos y medidas uniformizadas. Las monedas de bronce denominadas “ban liang” son los primeros ejemplos de monedas cash conocidos. Durante los siguientes veintiún siglos se sucedieron diferentes reformas monetarias y surgieron nuevos tipos de monedas, pero las cash se emitirían durante todo este tiempo, siguiendo un patrón que sería imitado por países vecinos como Japón o Vietnam.
Los símbolos quan (izda.) y huo (dcha.)

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