lunes, 29 de diciembre de 2014

FELIZ AÑO NUEVO

Cuenta millefiori (ss. XVIII-XIX)
Este año 2014 toca a su fin, y no puedo evitar echar la vista atrás y hacer balance de estos casi tres años en los que llevo buscando, estudiando y mostrando todo tipo de dinero curioso y peculiar. Hasta la fecha, hemos disfrutado de curiosidades numismáticas de más de 40 países de los cinco continentes, además de numerosos ejemplos de monedas poco conocidas de la Antigüedad (como las producidas en India y China) y de otras formas de dinero, algunas tan peculiares como los caparazones de cipreas o las cuentas de collar millefiori

viernes, 19 de diciembre de 2014

MONEDAS HOLOGRÁFICAS

Reverso del dólar de Islas Cook que conmemora la invención
de la televisión...con una televisión
 
En mi última entrada ya comenté que no suelo distinguirme por tratar artículos numismáticos demasiado novedosos, pero hoy voy a hacer otra excepción, pues hace poco llegó a mis manos una moneda con efectos holográficos. No puede decirse que los hologramas en las monedas sean estrictamente una novedad, ya que si no recuerdo mal las monedas de 500 pesetas en la década de los 90 contenían pequeñas holografías que mostraban su año de emisión. No obstante, durante los últimos años se han perfeccionado estas técnicas, dotando a las monedas (algunas en circulación, aunque muchas de ellas conmemorativas) no solo de imágenes cambiantes, sino también tridimensionales o en movimiento. Es el caso de este interesante ejemplar de las Islas Cook en el sur del Pacífico, que conmemora los 80 años de la invención que seguramente más ha influido en el comportamiento humano durante el siglo XX: la televisión. El reverso de este dólar, de peso y tamaño similar a las antiguas coronas británicas, reproduce las primeras imágenes emitidas mediante este sistema, consistentes en una mano que manipula la cabeza de una marioneta. Dependiendo de cómo coloquemos la moneda, podemos ver la mano moverse de arriba a abajo.

viernes, 12 de diciembre de 2014

MONEDAS DE PLÁSTICO

Anversos de las monedas de 1, 3, 5 y 10 rublos de plástico
de la República de Transnistria
Normalmente las curiosidades que muestro aquí tienen cierto grado de antigüedad, en mayor o menor medida.  Algunas son relativamente recientes, de hace unas pocas décadas, mientras que otras pueden contar con varios siglos de existencia. Es extraño que me refiera a curiosidades numismáticas actuales, pero hoy voy a hacer una excepción, pues las llamativas monedas de las imágenes fueron puestas en circulación el pasado verano. No se trata de fichas o tokens, sino de monedas de plástico, emitidas por una autoridad que representa un buen ejemplo del limbo jurídico-político en el que puede hallarse todo aquel territorio que se independice sin reconocimiento internacional. Estoy hablando de Transnistria, formalmente perteneciente a Moldavia pero independiente de facto, con sus instituciones, himno, servicio postal, moneda y el nada desdeñable respaldo de Rusia, nación en la que aspira integrarse un día. 

viernes, 5 de diciembre de 2014

LAT: EL DINERO CANOA

La entrada de hoy contiene una de esas formas de dinero "curioso y peculiar" que dan sentido a este modesto blog. Hablo del dinero lat del sudeste asiático, conocido popularmente como "dinero barco" o "dinero canoa" por su característica forma alargada. Para que os hagáis una idea, la barra de bronce de las imágenes mide 10 cms., pesa más de 50 grs. y aparentemente es de las últimas que se produjeron allá por los siglos XVIII-XIX en el reino de Luang Prabang, predecesor del país conocido hoy día como Laos


Imagen de lat tipo "canoa" de bronce (ss. XVIII-XIX)

jueves, 27 de noviembre de 2014

BILLETES PRIVADOS

Hoy día, la emisión de papel moneda por parte de los gobiernos es un recurso tan común que no nos paramos a reflexionar sobre su origen meramente privado. Este interesante billete que podéis ver en las imágenes corresponde a una emisión del Darlington Bank del noreste de Inglaterra. Aunque no destaque por su antigüedad (finales del siglo XIX) o su estética, constituye un buen ejemplo de la naturaleza privada de los primeros billetes.

En Europa el papel moneda se introdujo durante el siglo XVI, cuando los banqueros promovieron su uso como recibos de depósitos. En un principio estos recibos iban a nombre del depositante, de tal manera que sólo éste podría retirar los depósitos total o parcialmente, pero en un momento dado se aceptó su  emisión “al portador” de tal manera que pudieran circular, de forma limitada, entre los particulares.
 
Anverso de billete de 5 libras de 1887 del Darlington Bank,
con el espacio de la firma cortado

martes, 18 de noviembre de 2014

MONEDAS AFGANAS

Anverso (arriba) y reverso (abajo) de jital de vellón
de época gurí (2ª mitad s. XII)
Como sabéis los que tenéis a bien leer mis posts, uno de mis establecimientos favoritos para la compra de curiosidades numismáticas es Coincraft en Londres. Hace unos pocos meses no pude resistir la tentación de adquirir la misteriosa moneda que aparece a la derecha. Según el vendedor, fue emitida bajo la autoridad del imperio de Genghis Khan a principios del siglo XIII, que en su inmensidad aglutinó a diversos pueblos de Asia como chinos, persas o afganos. Tras hacer un poco de investigación, algo obligado cuando se adquiere una pieza como esta, me di cuenta de que esta información es en parte cierta. En efecto, la moneda corresponde a esta época, pero no fue emitida por el Imperio Mongol, sino por el reino de los guríes originarios de Afganistán.

A finales del primer milenio d.C. el territorio que hoy corresponde a Afganistán y norte de Pakistán estaba dominado por una población de origen turco, persa y afgano dirigida por los gaznawíes, de religión musulmana. Éstos tuvieron siempre sus miras puestas en el norte del subcontinente indio, caracterizado por la riqueza en recursos naturales y la fertilidad de sus tierras. Sus intentos de invasión del norte de la India los llevó a enfrentamientos continuos con los reinos Rajput, de religión hindú. Esta política expansionista fue continuada por los guríes, también de origen afgano y sucesores de los gaznawíes, que lograron establecerse en amplias zonas del norte de la India, llegando hasta Bengala en el Este.

sábado, 8 de noviembre de 2014

MONEDAS INDIAS DE LA EDAD MEDIA (III)

Extensión aproximada del reino bahmaní
 (1400 d.C) Fuente: wikipedia
Enfrentarse a la numismática india implica un verdadero desafío por varias razones. La principal de ellas es la variedad y riqueza que la caracteriza desde tiempos inmemoriales, variedad basada en parte en las influencias griegas, persas y árabes que condicionaron pesos y medidas así como la estética de las monedas indias. Otra razón se encuentra en la constante división que caracteriza la historia de India, ya que solo en contadas ocasiones el subcontinente ha permanecido unido bajo una misma administración.

Esta unificación tuvo lugar en la Antigüedad durante la época Maurya y no se repetiría, aunque por menos tiempo, hasta el establecimiento del Sultanato de Delhi. A partir de los siglos X-XI el Islam comienza a penetrar por el noroeste del subcontinente de la mano de los gaznawíes de Afganistán primero y de los guríes después, atraídos por la riqueza en recursos naturales del norte de India. A principios del siglo XIII se fundó el Sultanato en Delhi, que llegó a dominar durante el siglo siguiente la mayor parte de los territorios que hoy componen la India, así como zonas de Pakistán y Bangladesh. No obstante este control resultó más simbólico que real, puesto que tanto en la meseta del Deccan en el centro como en el sur florecieron otros reinos rivales. Es el caso del reino bahmaní, independizado del sultanato de Delhi a mediados del siglo XIV (justo durante la época de la peste negra en Europa, una triste coincidencia) y que durante doscientos años ocupó la mayor parte de la India central, una zona comprendida por los actuales estados de Maharashtra, Telangana y norte de Karnataka.

jueves, 30 de octubre de 2014

EL CRUZADO BRASILEÑO

Billete de 500 cruzados de 1986
Hoy me gustaría centrarme en una moneda, el cruzado brasileño, que fue concebida como parte de un plan con el mismo nombre destinado a luchar contra la inflación, hacer frente a la deuda e impulsar la economía al estilo del llamado Plan Austral argentino. Tuvo un buen comienzo y una mejor acogida pero sus notables carencias sumieron al país en un caos inflacionario del que solo pudo salir al cabo de unos cuantos años, y tras sucesivas reformas monetarias.  
El cruzado de 1989, afectado por la inflación

El Plan Cruzado de 1986 fue ideado por el equipo económico de José Sarney como respuesta a los problemas estructurales de la economía brasileña por excelencia: la inflación y la deuda. Se trata de un momento clave, pues 1985 es el año en que un gobierno civil se hace con el poder después de dos décadas de gobiernos militares de corte autoritario. Durante estos años todas las economías iberoamericanas sufrieron en mayor o menor medida las consecuencias del endeudamiento externo de las décadas anteriores, pues el pago de dichas deudas (con sus correspondientes intereses) lastraba el ansiado crecimiento económico que permitiera reducir las bolsas de pobreza en estos países. Brasil, que en la década de 1960 se permitió el lujo nada menos que de construir una nueva ciudad capital, fue un caso paradigmático de este endeudamiento.

viernes, 17 de octubre de 2014

FEL TEMP REPARATIO

Tenía ganas desde hace tiempo de dedicar una entrada a esta leyenda, común en los reversos de las monedas romanas de mediados del siglo IV d.C. No solo representan un ejemplo “de libro” del uso propagandístico que puede tener el dinero en una sociedad, sino que además impacta el contenido visual, a veces violento, que estas monedas exhiben: al igual que en numerosos monumentos públicos de la época los enemigos externos de Roma, fueran persas o tribus germanas, aparecen prisioneros, derrotados o incluso pasados por las armas.

Constante (izda.) y Constancio (dcha.), hijos de Constantino

La leyenda en cuestión es una abreviación, pues la forma completa vendría a ser FEL(ICIUM) TEMP(ORUM) REPARATIO que en latín significa “la vuelta de los tiempos felices”. Es necesario puntualizar que mucho de lo que se escribe hoy día acerca de esta leyenda se reduce a conjeturas más o menos sólidas y demostrables, ya que no se conoce (yo al menos no conozco) textos de la época que hagan referencia a ella. En este sentido, las certezas se pueden resumir en los siguientes párrafos.

viernes, 10 de octubre de 2014

MONEDAS NOTGELD

Como sabéis los que alguna vez entráis por aquí, me he detenido en varias ocasiones en los billetes notgeld alemanes del periodo 1914-1923 por muchos motivos, especialmente su contenido histórico, reflejo de los problemas, inquietudes e incluso aspiraciones de la sociedad de una época. Además, su extrema variedad hace que muchos de ellos sean verdaderas maravillas estéticas, imposibles de resistir a ojos de cualquier coleccionista de notafilia.

Creo que ya era hora de que usara este espacio para tratar un poco acerca de las monedas de emergencia que se emitieron de forma paralela a los billetes, merecedoras también de varias entradas. De hecho, hace cosa de un año dejé constancia de las monedas deporcelana emitidas por la casa Meissen para algunos municipios alemanes tras la I Guerra Mundial. Y es que la escasez de circulante metálico durante la contienda y los años posteriores, provocada tanto por la concentración del esfuerzo económico en la actividad militar como por el acaparamiento de moneda oficial, desembocó en un uso masivo no solo del papel, sino también de otros materiales que pudieran reemplazar a las monedas. Para hacernos una idea del problema, baste decir que se utilizaron como moneda de cambio artículos como las fichas de tranvía o sellos de correos empaquetados en cápsulas.

viernes, 3 de octubre de 2014

DINERILLOS VALENCIANOS

Me es realmente grato presentar hoy una de las monedas más representativas del Reino de Valencia, mi tierra adoptiva en la actualidad. Como habréis podido deducir por el título de esta entrada, se trata del real de Valencia o diner de vellón. El diner era unidad monetaria que se utilizaba en la Corona de Aragón, a la que se incorporó el Reino de Valencia en 1238 de la mano de Jaime I en un momento en que los reinos cristianos peninsulares reafirman su primacía frente a un Islam al que solo le quedará el reducto del Reino de Granada en el sur. Cuando se introdujo el diner en Valencia en 1247 contenía aproximadamente un 24 % de plata, pero, como suele ocurrir tantas veces en la Historia, su contenido de metal precioso se fue rebajando hasta quedar reducido a la mínima expresión.

Anverso de los diners menuts con el busto del rey a la izda.

viernes, 26 de septiembre de 2014

EL BILLETE DE UN MILLÓN DE LIBRAS

Hoy me complace compartir en este blog una curiosa emisión de fantasía de Gran Bretaña, ejemplo de cómo la imaginación y el dinero pueden ir muchas veces de la mano. Como os podréis imaginar aquellos que empecéis a leer este artículo, no ha tenido lugar, en tiempos recientes al menos, ningún caso de hiperinflación en este país, por lo que no hará falta realizar ningún sesudo análisis de contextos sociales/económicos/políticos o de causas subyacentes para explicar la existencia de este billete.

Se trata de una copia del billete realizado expresamente para el rodaje de la película “El billete de un millón de libras” de 1954 protagonizada por Gregory Peck y basada en la novela homónima de Mark Twain de 1893. Es la historia de un humilde marinero norteamericano en el Londres victoriano que se ve envuelto una peculiar apuesta entre dos adinerados y excéntricos hermanos. Después de conseguir que un banco emita un imaginario (pero a la vez realista) billete de 1 millón de libras, estos hermanos se lo entregan al protagonista en un sobre y esperan las consecuencias. Uno de ellos apuesta por la inutilidad de un billete de tan astronómica cantidad, mientras que el otro piensa que, aunque no pueda servir para transacciones cotidianas, pues nadie dispondrá de tanto cambio, su portador será considerado millonario y se le ofrecerá crédito allá donde vaya. La historia trataba por lo visto de ofrecer una visión satírica sobre la superficialidad de la sociedad británica del momento, aunque en mi opinión también ha servido de inspiración para posteriores realizaciones, viniendo a mi memoria populares comedias norteamericanas de los años 80 (como la célebre Entre pillos anda el juego, Trading places en su versión original, sin ir más lejos)

Copia del billete diseñado para la película

viernes, 19 de septiembre de 2014

RESELLOS DE LOS AUSTRIAS

Hoy quisiera detenerme en uno de los casos más significativos de caos monetario de la Historia, español por más señas. El resellado de las monedas durante el siglo XVII español responde a un momento de gran necesidad de fondos por parte del erario público motivado sobre todo por el intervencionismo al que había sido abocada la monarquía española. Durante el siglo XVI, tanto Carlos I como Felipe II habían convertido la defensa de la hegemonía en el continente europeo en uno de los ejes principales de la política exterior de la monarquía hispánica. Además de los Países Bajos, otros focos mantenían ocupados a nuestros gobernantes de entonces: el expansionismo turco en el Mediterráneo y Centroeuropa y la expansión por el continente americano. España había pasado de ser una península dividida en cinco reinos a una potencia global en solo unas pocas décadas. Una internacionalización tan rápida demostró ser muy difícil de gestionar en el medio plazo.

jueves, 11 de septiembre de 2014

DINERO DE GUERRILLA DE VIETNAM

Hoy os presento otro ejemplo que he encontrado recientemente de “dinero de guerrilla”, es decir, aquel papel moneda producido en circunstancias extremas de guerra civil o lucha contra ocupación extranjera. Como en ejemplos anteriores (me vienen a la memoria los billetes emitidos por la resistencia filipina durante la II Guerra Mundial) se caracterizan por una impresión tosca y un papel poco convencional, algo lógico teniendo en cuenta las circunstancias en las que estos billetes se produjeron y utilizaron.

La figura de Ho Chi Minh va intrínsecamente unida al Vietnam contemporáneo, más que nada porque fue el artífice de la ingente tarea que supuso la descolonización del país primero y la reunificación después. Ingente en términos económicos, materiales y sobre todo humanos. Es habitual analizar la figura de Ho como la de un líder comunista con éxito, pero a menudo obviamos su faceta nacionalista, tanto o más importante que la ideológica. Seguramente este es un factor que explica en parte el fracaso de los norteamericanos en el sureste asiático a mediados del siglo pasado, y es que no solo se libraba una batalla ideológica entre los dos lados del telón de acero, sino también una lucha de liberación frente a invasores extranjeros. Durante siglos los vietnamitas lucharon contra los chinos primero y los franceses después. A partir de la década de 1950 les tocaría el turno a los estadounidenses.


viernes, 5 de septiembre de 2014

FICHAS BENÉFICAS

"Cara" de la ficha (que irónicamente muestra una cruz)
con la bandera suiza y el nombre de la organización
Recientemente, echando un vistazo al catálogo The Phoenix de Coincraft me encontré con una ficha de bronce de la cual me llamó la atención no solo su austero diseño y contundentes dimensiones (11,6 grs. de peso y 28 mm de diámetro) sino también el misterio que le rodeaba. La información que el ilustre vendedor proporcionaba se limitaba a indicar que se trataba de una ficha o token de 6 peniques utilizada supuestamente en el Londres victoriano, emitida por o para una organización denominada Societé Mutuelle de Suisses a Londres y que, pese a haber consultado con algunos expertos, no había sido posible ofrecer muchos más detalles. Desde hace tiempo, la escasez de información sobre cualquier artículo numismático (o de exonumia, como el caso que nos ocupa) constituye para mí un acicate así que no dudé en adquirir esta ficha y buscar referencias fiables acerca de la misma inmediatamente.

sábado, 30 de agosto de 2014

EFECTOS DE LA HIPERINFLACIÓN (V): YUGOSLAVIA

Definitivamente, debo reconocer que el coleccionismo de billetes de hiperinflación resulta fascinante, especialmente porque nos anima a reflexionar acerca de las causas y las consecuencias de las crisis económicas y sus derivaciones políticas y sociales. Hoy me voy a referir a un caso que no es de los más conocidos en este aspecto, pero que tuvo lugar en fechas relativamente recientes y está relacionado con una tragedia humana que seguro muchos recordamos bien: la desintegración (y posterior guerra civil) de Yugoslavia.

jueves, 31 de julio de 2014

DINERO DE LA CRUZ ROJA

No quiero despedirme unas semanas (exacto, las correspondientes a mis vacaciones veraniegas) sin compartir un dinero de emergencia utilizado en un conflicto que aún hoy día tiene repercusiones en Asia oriental. Me estoy refiriendo a la Guerra de Corea (1950-53), una confrontación regional que amenazó en convertirse en mundial y puso en evidencia el hecho de que mantener la paz tras la II Guerra Mundial, uno de los objetivos fundamentales de Naciones Unidas, iba a ser una tarea complicada en un mundo bipolar.



jueves, 24 de julio de 2014

GARABATOS BIZANTINOS

Follis de Mauricio Tiberio (582-602 d.C.) con la leyenda
abreviada: DN MAUR PP A
Ya hemos tenido el placer de valorar la numismática bizantina en este modesto blog en una entrada reciente y puedo asegurar sin temor a equivocarme que serán varias las entradas dedicadas a este periodo fundamental de la Historia medieval. No es para menos, pues 1000 años de continuas emisiones monetarias, muchas de ellas de una belleza incomparable, dan para muchas reflexiones. Hoy voy a dedicar un breve espacio a las acuñaciones de bronce producidas durante la primera etapa del llamado Imperio Bizantino (en mi opinión es más correcta la denominación Imperio Romano de Oriente, aunque para evitar confusiones utilizaré esta otra), entre los siglos V y VIII d.C., durante la cual esta entidad se consolida como heredera política y espiritual del desaparecido Imperio Romano y durante un tiempo proyecta a Constantinopla como centro de la cultura europea y la religión cristiana.

viernes, 18 de julio de 2014

TROZOS DE PENIQUE

Reverso del farthing o cuarto de penique de Enrique III
(1216-1272) 
Hace cosa de un año tuvimos la oportunidad de profundizar en una de las monedas de menor valor facial que han circulado por Gran Bretaña y sus dominios: el farthing. Pese a su bajo valor (1/960 de libra) y al hecho de que hace más de 50 años que ya no circula, tiene tras de sí una interesante historia. Hoy me complace presentaros uno de los farthings más antiguos que nos podemos encontrar, de la época del rey  Enrique III (1216-1272)



Las imágenes lo dicen todo: se trata literalmente de un cuarto de penique. De hecho, la palabra farthing procede de feorthing, o fourth part en inglés antiguo, es decir, la cuarta parte. El penique fue la unidad monetaria por excelencia no solo de Inglaterra sino de gran parte de la Europa cristiana. Esta moneda de plata, inspirada en el dirhem árabe en términos de forma, aspecto, peso y tamaño, fue introducida en el siglo VIII por el Imperio Carolingio y poco a poco se impuso en la mayor parte del continente, donde, a diferencia de otras zonas geográficas como Bizancio o el mundo musulmán, dominaba el monometalismo. Los reinos cristianos de la península ibérica no fueron ajenos a esta corriente, representada en la unidad monetaria conocida como dinero. 

miércoles, 9 de julio de 2014

MONEDAS CASH DE VIETNAM

En las numerosas entradas que he dedicado a las monedas conocidas como cash he dejado claro que su influencia trascendió las fronteras de la China Antigua y Medieval, llegando hasta países vecinos como Japón, Corea o Vietnam. En muchos casos las monedas producidas en China fueron literalmente exportadas a estos países debido al excedente producido durante el siglo XI. No obstante, también estos reinos vecinos tomaron la iniciativa de emitir su propia moneda basada en el modelo chino. Es el caso de Vietnam.

Dos monedas cash vietnamitas emitidas bajo la Dinastía Le (1428-1788)

domingo, 29 de junio de 2014

LAS PRIMERAS MONEDAS DE PLATA

Hoy os presento una de las monedas más interesantes (y diminutas) con las que me he encontrado hasta la fecha. Como hace unas semanas, cuando presenté los curiosos delfines de Olbia, nos acercamos nada menos que al origen mismo de las monedas. Se trata de pequeñas fracciones de estátero u óbolo producidas en el Mediterráneo oriental, en el área de influencia helenística, allá por los siglos VI-V a.C. Seguramente hablamos además de las monedas de plata más pequeñas jamás producidas, y no es para menos porque sus dimensiones (5-6 mm. y 0,25 grs. de peso) se asemejan a las de una lenteja.

Anversos de 1/48 de estátero (dcha.) y tetartemorion (izda.)

viernes, 20 de junio de 2014

EFECTOS DE LA HIPERINFLACIÓN (IV): HUNGRÍA

Debo confesar que cada vez encuentro más interesante la colección de billetes de hiperinflación. Al tratarse de un dinero emitido en grandes cantidades y por tanto muy depreciado es fácil hoy en día hacerse con ejemplares a precios muy razonables. Además, reflejan a la perfección momentos de inestabilidad económica de un país, lo que los convierte en curiosidades históricas (y además, por qué no decirlo, sirven muy bien para impresionar a amigos y conocidos en cualquier reunión).


sábado, 14 de junio de 2014

SISTEMAS PREDECIMALES (III): ESPAÑA

Los últimos maravedís (valores de 8 y 2) de Isabel II
Durante estos últimos dos años hemos tenido la oportunidad de repasar varios sistemas predecimales, tales como el británico, el indio y el japonés. Creo que ha llegado el momento de fijarnos brevemente en el nuestro y es que la transición hacia la decimalización fue un reflejo del siglo XIX político y económico español: un verdadero caos. No es tarea fácil condensar en una entrada la sucesión de reformas monetarias de la época de Isabel II, pero creo que puedo ofrecer unas pocas pinceladas que nos ayuden a orientarnos en este laberinto.

jueves, 5 de junio de 2014

BILLETS DE NÉCESSITÉ

De nuevo entramos en el terreno del dinero de emergencia o necesidad, y de nuevo es en el contexto de la Primera Guerra Mundial y su consiguiente posguerra, con la que la humanidad entró de lleno en el siglo XX, y no de la mejor manera precisamente. Ahora que estamos conmemorando el centenario de esta masacre, es ampliamente compartido por estudiosos e historiadores que la paz firmada en 1919 fue un cierre en falso, pues originó futuros problemas sin atender de manera efectiva los presentes. Esto afectó tanto a los vencidos como a los vencedores, que poco podían sospechar los problemas que tendrían afrontar durante las dos siguientes décadas.

jueves, 29 de mayo de 2014

UN DETALLE DE UN MILLÓN DE DÓLARES

Hace poco, al recibir mi último encargo de Coincraft (para los que aún no lo conozcáis, se trata de mi mayor proveedor de curiosidades) venía incluida una interesante sorpresa. Nada menos que el billete de 1 millón de dólares que podéis apreciar en las imágenes. Sin duda, todo un detalle con sus clientes.


Bromas aparte, no hace falta ser historiador o economista para saber que Estados Unidos no ha conocido, al menos en fechas recientes, periodos de hiperinflación como los vividos en Alemania en la década de 1920, Latinoamérica en la de 1980 o Zimbabwe en 2008. Se trata como podéis imaginar de una emisión de fantasía, pero reúne una serie de características que la hacen más especial que otras.

jueves, 22 de mayo de 2014

LAS MONEDAS COPA BIZANTINAS

Hoy regresamos a la Edad Media a través de una de sus monedas más representativas, emitida por el estado heredero del Imperio Romano durante un milenio: Bizancio, o, como sus propios habitantes preferían definirlo, Imperio Romano de Oriente. Ésta última definición resulta en mi opinión más correcta, pues esta parte de la Antigua Roma no sufrió las invasiones y la desintegración que caracterizaron a todo el occidente europeo durante el siglo V, consiguiendo mantener intactas su independencia e integridad.


Anverso (arriba) y reverso (abajo) de aspron trachy de vellón
de Andrónico I (1183-85). Mide 29 mm. y pesa 4,1 grs. 
A veces podemos tener la impresión de que el Imperio Bizantino (llamémoslo así por ser la denominación más extendida) no fue más que una triste sombra de su antecesor romano, una entidad en constante decadencia y conflicto interno, que no hizo más que librar estériles luchas por sobrevivir frente al empuje de sus vecinos. Pero esta es una imagen bastante distorsionada. Bizancio conoció durante 1000 años periodos de esplendor y crisis, como cualquier entidad jurídico-política de peso. De hecho, por lo general los periodos de esplendor en Bizancio coincidían con los de crisis en el occidente europeo y viceversa. El siglo XI, momento en que occidente comienza a despuntar de nuevo, presenció el inicio de la decadencia de Bizancio, cada vez más amenazado no solo por los turcos en el este sino también por emergentes potencias occidentales, como el Sacro Imperio Romano-Germánico. A mediados de este siglo tuvo lugar un hecho que tendría gran relevancia en acontecimientos posteriores: el cisma definitivo entre las iglesias católica y ortodoxa, tras un largo tiempo de desavenencias. A partir de este momento los cruzados, en su lucha contra el Islam, considerarían a Bizancio (potencia cristiana constantemente amenazada por los musulmanes) más un rival que un aliado natural. Al mismo tiempo, estados pujantes como Venecia comenzarían a rivalizar seriamente en el comercio marítimo con Constantinopla, amenazando la hegemonía que había conseguido en este terreno durante los siglos anteriores.

jueves, 15 de mayo de 2014

FICHAS DE MERCADO DE BARCELONA

Cuando recientemente publiqué la entrada acerca de los “sellos” de cartón emitidos por cajas de ahorro y entidades bancarias catalanas durante la Transición para paliar la escasez de moneda circulante, un lector llamó mi atención sobre la variedad del dinero de necesidad emitido por entidades privadas barcelonesas. No solo fueron los bancos, sino también diversos comercios los que asumieron esta iniciativa.

Se trató sin duda de un dinero de necesidad, dado que, como hemos visto en entregas recientes, la inflación y la incertidumbre político-económica del momento provocaron una disminución significativa de moneda circulante de bajo valor. Los divisores de la peseta perdieron el poco valor que tenían por culpa de la inflación, siendo la cantidad de pesetas “rubias” insuficiente para toda la demanda existente. Además, el falso rumor sobre la retirada de las monedas con la imagen de Franco en este contexto de cambio político llevó instintivamente a muchos particulares a guardarlas en sus casas. Como resultado, los responsables políticos de entonces se vieron obligados a emitir grandes cantidades de piezas de 1 y 5 pesetas (v. entrada pesetas chilenas del mes de Enero).

jueves, 8 de mayo de 2014

EL FRANCO CFP

Hoy me gustaría dedicar un breve espacio a una moneda que, en muchos sentidos, ha tenido una trayectoria paralela a la moneda común por excelencia del continente africano, el franco CFA. Se trata del franco CFP, divisa común de varios territorios de Oceanía y muestra del poder financiero global que continua a día de hoy teniendo la República Francesa.  

viernes, 2 de mayo de 2014

LOS RUBLOS DE TRANSNISTRIA

Tras unas cuantos meses sin tocar el tema, hoy vuelvo a Rusia o, mejor dicho, a su zona de influencia. Se trata de una región de la que prácticamente nadie sabía nada hasta hace unos meses, debido al afán expansionista que parece dominar la política exterior rusa en la actualidad. Estoy hablando de Transnistria, ubicada en Moldavia, que al igual que ciertas partes de Ucrania (y seguramente otras repúblicas exsoviéticas) aspira a unirse a la madre Rusia.
Ubicación de Transnistria, entre Moldavia
y Ucrania (fuente: wikipedia)

Recuerdo que, tras la sorprendente desintegración de la URSS allá por 1991 cundió en occidente la preocupación sobre los arsenales nucleares que quedaban en varias repúblicas independientes. De repente, el planeta albergaba tres o cuatro potencias nucleares más, lo cual no era algo para tomarse a la ligera. Cuantos más países posean armas nucleares más posibilidades existirán de que éstas se puedan utilizar. Sin embargo, no se prestó mucha atención al problema de las minorías pro-rusas que quedaban en estos nuevos estados, dándose por hecho que se adaptarían con el tiempo a la nueva realidad. Y ahora estamos comprobando que no es así.

jueves, 24 de abril de 2014

MONEDAS CASH DE LA EDAD MEDIA

Tal y como anuncié antes de las vacaciones de Semana Santa, hoy volvemos a las monedas cash chinas, solo que esta vez nos detendremos en su periodo medieval, una época dorada para las artes y los avances tecnológicos conocida como la era de la dinastía Song (960-1279), que estableció su capital en Bianjing, actualmente Kaifeng, tras el periodo convulso que sucedió al final de la dinastía Tang.
Monedas de época del emperador Huizong (1101-1125)
correspondientes al periodo Zheng He (1111-1117)

miércoles, 16 de abril de 2014

CUPONES DE RACIONAMIENTO FALSOS

Libreta en la que se recogían los cupones
de la cartilla de racionamiento
Como breve despedida antes de la Semana Santa pensaba compartir una nueva entrega sobre las monedas cash chinas, esta vez de época medieval. Sin embargo, un reciente comentario de un lector acerca de los cupones de racionamiento de la posguerra española me obliga a hacer una revisión. Aunque estrictamente las cartillas y cupones de racionamiento no forman parte del coleccionismo numismático sino del de antigüedades, es comúnmente aceptado que se tratan unos y otros de curiosidades históricas, y en el fondo no muy lejanas a nuestro tiempo, ya que estuvieron presentes en la vida cotidiana de nuestros padres y abuelos.

Hace unos pocos días, un lector bajo el seudónimo “españoladas” dejó en la entrada sobre los cupones de racionamiento del 19 de Agosto de 2013 el siguiente comentario: “todos los cupones que ilustran este reportaje son falsos, nunca se hicieron cupones ni vales a color, son falsos que se hacen en Alcalá de Henares en la actualidad”. Mi impulso inmediato fue doble: por un lado, investigar acerca de la posible falsificación a través de páginas web fiables y, por otro, hacerme con una colección de cupones de la época lo antes posible. Al final todo apunta a que, efectivamente, los “cupones” que servían para ilustrar mi entrada no eran más que emisiones de fantasía hechas en fechas recientes.

lunes, 7 de abril de 2014

LOS DELFINES DE OLBIA

Me complace presentaros hoy una de las monedas más interesantes que he tenido el placer de coleccionar. Las imágenes lo dicen todo. No solo son interesantes por su peculiar forma de delfín, que tan poderosamente llama la atención de cualquier observador. Son fascinantes también porque conectan con el origen mismo de las monedas. De hecho, seguramente estamos hablando de una de las primeras monedas de bronce en circulación, allá por el siglo V a.C.



lunes, 31 de marzo de 2014

DINERO DE GUERRILLA DE LAOS

Durante los siglos XIX y XX numerosos estados han tenido que hacer frente a una forma de conflicto armado cuyas características son en muchas maneras distintas, o incluso contrarias, a la guerra convencional. La táctica de guerrilla, término acuñado en la España de la época napoleónica y que hoy día posee alcance universal, está pensada para combatientes en situación de inferioridad numérica y material. No plantea jamás un ataque frontal contra el enemigo, sino de forma esporádica mediante escaramuzas, normalmente aprovechando un tipo de terreno favorable, que minen la moral del contrario. La aspiración principal no es ganar el conflicto sino resistir y provocar el desgaste, que en ciertas condiciones puede ser una forma de vencer.

Normalmente han sido potencias colonizadoras las que se han visto obligadas a afrontar este tipo de lucha, aunque también se ha utilizado en conflictos internos, algunos de los cuales aún perduran. En el sureste asiático se dieron ambas circunstancias durante varias décadas, ya que los movimientos de lucha contra los colonizadores (franceses o japoneses) dieron paso a conflictos civiles internos, resultado de un proceso descolonizador deficiente. Y resultado también de las tensiones propias del periodo de la Guerra Fría, en la que las opciones disponibles eran por lo general excluyentes. Los partidarios de un modelo prooccidental no podían coexistir con los defensores del comunismo, y viceversa.

martes, 25 de marzo de 2014

MONEDAS DE CARTÓN (II)

Una de las conclusiones a las que he llegado en mi constante búsqueda de curiosidades es que Cataluña ha tenido desde hace tiempo una iniciativa especial para producir dinero de emergencia. Quedó demostrado durante la Guerra de Independencia contra Napoleón (1808-1814) con sus monedas de duro en honor a Fernando VII y posteriormente durante la Guerra Civil de 1936-39, siendo la región dentro de la zona republicana que más emisiones locales produjo (más de un 40 % del total de billetes locales, según la web http://www.billetesmunicipales.com/ )
Sello de ahorro escolar de la Caja de Ahorros
y Monte de Piedad de Barcelona (hoy parte
de La Caixa) de una peseta

Lo que me sorprendió recientemente fue descubrir que durante el periodo de transición del franquismo a la democracia constitucional (1975-78) los barceloneses utilizaron unos pequeños cartones plastificados del tamaño de sellos de correos emitidos por las cajas de ahorros locales. Como vimos hace unas pocas semanas, los acontecimientos políticos y económicos de mediados de los años 70 afectaron al circulante monetario español. La inflación dejó inservibles a los divisores de la popular rubia y el falso rumor acerca de la retirada de las monedas con la efigie de Franco provocó cierto acaparamiento entre la población. La escasez de monedas de peseta, que constituían ahora la más baja denominación (teóricamente aún circulaban los 50 céntimos de aluminio pero en la práctica apenas se utilizaban) llevó a las autoridades monetarias de 1978 a solicitar asistencia a otras entidades emisoras de moneda como la Casa de la Moneda chilena o la Royal Mint británica.

martes, 18 de marzo de 2014

LAS RUEDAS CELTAS

La entrada de hoy hace referencia a un objeto envuelto en un aura de misterio, relacionado con un pueblo y una cultura que se asentaron durante siglos en la mayor parte del continente europeo, desde la península Ibérica a la actual Turquía. Se trata de los celtas, llamados keltoi por los griegos y celtae por los romanos, y conocidos también como galos o de otras muchas formas dependiendo de la zona en la que se asentaran y el conjunto de pueblos que representaran (celtíberos en la península Ibérica, insubros en el norte de Italia, gálatas en la península de Anatolia, belgas, etc). El misterio al que me refiero se encuentra en unas curiosas "ruedas" de bronce de diferentes diseños y tamaños, cuya función no está hoy en día clara, aunque siempre se ha sospechado que pudo haber sido monetaria.  

viernes, 7 de marzo de 2014

LA DEVALUACIÓN DEL ANTONINIANO

El antoniniano, la moneda de referencia del siglo III romano, es hoy en día un objeto muy popular dentro del coleccionismo numismático. A su indudable interés histórico hay que añadir su gran variedad en los reversos y la buena calidad de los retratos imperiales, así como su (salvo excepciones muy concretas) buen precio. Cuando los analizamos nos llama mucho la atención el hecho de que un antoniniano de Gordiano III (238-244 d.C.) apenas tiene nada en común con uno de Claudio II (268-270 d.C) en cuanto a tamaño, peso, calidad y contenido en plata. La obvia razón de estas diferencias se encuentra en la rápida devaluación a la que fue sometida esta moneda durante la gran crisis del siglo III, periodo en el que el Imperio Romano corrió el cierto riesgo de desaparecer como entidad jurídico-política.

La devaluación de una moneda es un instrumento de política monetaria al que se recurre más o menos desde que existen autoridades con responsabilidad de emitir dinero para la circulación. Tradicionalmente, los gobernantes recurrían a este instrumento para hacer frente al sostenimiento del gasto público, mayor aún en momentos de conflicto bélico. En épocas recientes las devaluaciones se han hecho frente a divisas de referencia, como el dólar. Antiguamente, cuando esas referencias eran los metales preciosos, la devaluación era literal: se rebajaba el contenido de metal precioso de la moneda, mezclándolo con otro de menor valor. Se trata de una medida en cualquier caso cortoplacista, ya que, si bien puede servir para mantener el gasto público existente en un momento dado, las consecuencias a medio-largo plazo son devastadoras para la población: inflación desbocada, empobrecimiento general y consiguiente paralización de la actividad económica.

Los primeros antoninianos. De izda. a dcha. Heliogábalo (218-222 d.C.),
Gordiano III (238-244 d.C.) y Filipo (244-249 d.C.)

viernes, 28 de febrero de 2014

EL DÓLAR Y SU SIMBOLOGÍA

Desde el final de la II Guerra Mundial, momento en que Estados Unidos pasa a convertirse en una superpotencia económica y militar, el dólar ha sido el referente monetario mundial por excelencia. En algunos lugares no solo convive con la moneda nacional sino que incluso la ha llegado a suplantar, al ser considerado por su población como un valor seguro. No es sorprendente que cause fascinación en los que nos consideramos aficionados a la numismática. De hecho, mis entradas más visitadas (y espero que también leídas) han sido las referentes a la moneda norteamericana.
Anverso y reverso de 1 dólar actual

Muchas veces me he parado a observar el reverso del billete de 1 dólar y no he podido evitar preguntarme acerca de su curiosa simbología. Este reverso muestra las dos caras del llamado Gran Sello de los Estados Unidos y, si bien la alusión al águila puede resultarnos familiar (desde la Edad Antigua, numerosos reinos, estados y países se han identificado de diferentes formas con esta ave) la misteriosa pirámide que aparece a la izquierda resulta menos conocida.


viernes, 21 de febrero de 2014

MONEDAS CASH JAPONESAS

Hoy hace dos años que empecé a compartir curiosidades en este blog y empecé con el dinero hansatsu, papel moneda con forma de marca páginas emitido por las autoridades locales japonesas entre los siglos XVII y XIX para compensar la falta de moneda circulante en sus territorios. Para celebrar mi primer aniversario escogí unas monedas rectangulares con forma de pequeños lingotes, los shu, que ejemplificaban la complejidad del sistema monetario japonés previo a la Restauración Meiji de 1868. Para este segundo aniversario me gustaría presentar las monedas conocidas como kan’ei tsuho, las monedas cash más representativas, y por tanto más accesibles, del Japón de la era Tokugawa (ss. XVII-XIX) 
Anverso de dos monedas kan'ei tsuho


viernes, 14 de febrero de 2014

EL ANTISEMITISMO EN LOS NOTGELD

Muchas veces he mantenido (y creo haberlo demostrado en los dos años que cumplo ya escribiendo en este blog) que el dinero notgeld alemán puede dar para muchas entradas gracias a su belleza, interés histórico y variedad. Hoy, desgraciadamente, traigo a colación la parte más oscura de estas emisiones locales, concretamente las que contienen referencias antisemitas. No puede decirse que sea algo generalizado, pero a poco que nuestra colección de notgeld aumente, es probable que nos topemos con algún diseño o texto sospechoso.
La figura del acaparador en tiempos de crisis es 
habitual en los notgeld. En muchas ocasiones 
presenta rasgos semíticos, como en este ejemplo. 

El término “antisemitismo” fue acuñado en 1879 por el periodista alemán Wilhelm Marr y hace referencia a las manifestaciones de prejuicio u odio hacia los judíos. Si bien el Holocausto nazi es la expresión extrema de antisemitismo, éste no se localizó solo en Alemania. La historia del antisemitismo es mucho más antigua, y se instaló en mayor o menor medida en todas las sociedades europeas.


viernes, 7 de febrero de 2014

PRUTAH: UNA MONEDA BÍBLICA

Anverso de prutah correspondiente a Herodes I
Hoy me complace compartir en este blog una moneda de la Antigüedad poco extendida en el coleccionismo numismático pero de significativa carga histórica: el prutah. La Historia de Israel y el pueblo judío no nos puede dejar indiferentes, especialmente a los que hemos recibido una educación religiosa. El Cristianismo, religión predominante en todo el mundo occidental, está directamente ligado al Judaísmo. El Antiguo Testamento ofrece numerosas referencias históricas de Israel, una de las impactantes sin duda la protagonizada por Moisés, magistralmente plasmada (todavía varias décadas después) en Los 10 Mandamientos de Cecil B. DeMille.

jueves, 30 de enero de 2014

LAS MONEDAS DE ESTAÑO DE ACEH

Hoy volvemos de nuevo a Asia. Si bien la entrada de la semana pasada estaba dedicada a una misteriosa y fascinante moneda, el tangka tibetano, hoy nos referimos a otra no menos misteriosa del sudeste asiático: el pittis de estaño de Aceh, en la actual Indonesia.
Anverso de pittis de estaño (Aceh s. XIX)

Desde tiempos muy remotos, por su posición estratégica entre China e India, el sudeste asiático ha sido un punto de confluencia cultural y comercial. A su situación geográfica debe añadirse su incalculable riqueza en minerales y recursos naturales, lo que le situó en el punto de mira no solo de estados limítrofes sino también de potencias europeas como Francia, Holanda, Portugal o Inglaterra. El uso de la moneda refleja a la perfección esta confluencia, dado que en esta zona convivieron dos legados numismáticos: el de Asia Oriental (representado en las monedas cash) y el del subcontinente indio y el Islam. A la afluencia masiva de monedas cash chinas durante la Edad Media se sumaron acuñaciones basadas en los modelos indios y musulmanes a partir de los siglos XIV-XV en aquellos territorios convertidos al Islam. En algunos casos, es posible incluso encontrar interesantes acuñaciones locales que recogen las dos corrientes en la misma moneda.
Reverso de la misma moneda
 

miércoles, 22 de enero de 2014

TANGKAS TIBETANOS

Hoy me gustaría compartir con vosotros/as una de las monedas más fascinantes y a la vez misteriosas con las que me he encontrado. Se trata del tangka ga-den tibetano de plata. Es ampliamente aceptado que el dinero ofrece a las autoridades que lo emiten la oportunidad de recoger y difundir símbolos propios de la nación o estado que representan, sirviendo así como elemento de cohesión. No obstante, pocas monedas pueden plasmar mejor la simbología propia de una religión, en este caso la budista, que encarna a la perfección el alma y la historia del Tíbet.

Anverso (arriba) y reverso (abajo) de un tangka ga-den
de plata de principios del siglo XX
Estos tangkas de plata fueron introducidos a mediados del siglo XIX como respuesta a las necesidades de un comercio local en expansión y de ajuste a los patrones marcados por el comercio internacional. Hasta finales del siglo XVIII el Tíbet había importado monedas del vecino Nepal, cuya calidad llegó a ser motivo de conflicto entre los dos países. El valor del tangka ga-den era de 1 ½ shoh, con lo cual, según el sistema monetario decimal tibetano, equivalía a 15 skar y a 0,15 srang. Se emitió hasta 1923, y, según parece, en grandes cantidades, pues las estimaciones más conservadoras dan fe de 50 millones de piezas (lo cual hace que hoy en día se vendan a precios muy razonables dentro del mercado numismático).

jueves, 9 de enero de 2014

PESETAS CHILENAS

Para comenzar este año 2014 he decidido sacar a relucir una curiosidad relacionada con nuestra querida peseta rubia, que dejamos de emplear si no recuerdo mal allá por el año 1997. Seguramente lo que hoy voy a compartir en este modesto blog es archiconocido por muchos de vosotros/as pero debo confesar que para mí es toda una novedad. Y es que una parte considerable de las primeras pesetas rubias con la efigie de Don Juan Carlos fueron emitidas en otros países (Chile y Gran Bretaña concretamente) cuyas casas de la moneda tuvieron a bien dejar sutiles distintivos.
¿Podemos encontrar las diferencias entre
estas dos monedas aparentemente idénticas?

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