viernes, 28 de diciembre de 2018

MONEDAS DEL ÍNDICO

Para concluir el año, he pensado en compartir una de esas piezas que rara vez nos vamos a encontrar en establecimientos numismáticos pero que no por ello deben resultar costosas o poco accesibles al coleccionista medio. Se trata de un medio larin, moneda de cobre de bajo valor de las Islas Maldivas, situadas en pleno Océano Índico al sur del subcontinente indio. Como pequeño país insular, las Maldivas han estado durante toda su historia influidas por los grandes imperios dominantes del sur de la India y del Golfo Pérsico, así como por su posición estratégica dentro de las grandes rutas marítimas comerciales de Asia meridional.

De hecho, la misma denominación de estas pequeñas monedas, larin, nos recordará a esas curiosas piezas consistentes en trozos alargados de plata doblados por la mitad a modo de horquilla que circularon ampliamente por los territorios bañados por el Índico occidental que tuvimos la ocasión de analizar allá por el 2016. El término larin hace referencia a todos aquellos objetos que fueron utilizados como moneda en el Mar de Arabia, lo cual incluye las célebres "horquillas" antes mencionadas así como unas curiosas piezas con forma de anzuelo de Ceilán y monedas más convencionales como la de hoy, que recuerdan en gran medida a los feluses árabes.

Mapa de Tolomeo en el que podemos observar la isla de Ceilán en medio del
Océano Índico (abajo a la derecha) con las Maldivas al sur (fuente:
https://www.geografiainfinita.com)

lunes, 10 de diciembre de 2018

BILLETES CON (UNA) HISTORIA II

Si hace unos días comencé esta nueva serie de billetes con contenidos interesantes con Confucio, exponente de la filosofía y espiritualidad oriental, era de esperar que la continuara con el otro gigante asiático: India. Como nos habremos podido percatar, sus billetes están dominados por su figura más emblemática del siglo XX, identificada con la independencia de una nación milenaria sometida al colonialismo occidental durante un largo periodo de tiempo: Gandhi. En el reverso de este billete de 500 rupias, desmonetizado en épocas recientes, podemos verle al frente de una procesión, ataviado con su característico dhoti (prenda masculina tradicional de la India) y sandalias, empuñando su inseparable bastón, seguido por un grupo de personas en el que encontramos hombres y mujeres aparentemente de distintas condiciones sociales, incluso uno vestido con hábitos propios de monje cristiano. Esta imagen, inmortalizada hoy día en un monumento público en Nueva Delhi, representa nada menos que uno de los momentos clave en el proceso de independencia de la India.


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