viernes, 6 de septiembre de 2019

LAS MONEDAS CASH Y EL FENG SHUI

Una de las cosas que creo que más puede fascinar a los coleccionistas de monedas antiguas, al menos en mi caso, es el carácter simbólico de las mismas. Desde su misma concepción las monedas siempre han transmitido símbolos en sus diseños, que han dejado claro el ejercicio del poder por parte de una determinada autoridad pero a la vez han servido como elemento de cohesión de las sociedades en las que circulaban. Hay casos, además, en los que las monedas se convierten en símbolos en sí mismas. El ejemplo de las monedas cash chinas es paradigmático en este sentido. 
 

Feng shui, (风水), literalmente “viento y agua” se define como la ocupación consciente y armónica del espacio con el fin de lograr una influencia positiva sobre las personas que lo ocupan. Durante las últimas décadas ha sido un referente para la decoración en muchos hogares, seguramente debido a la atracción que suele provocar en nuestra mentalidad occidental todo aquello venido del lejano oriente. Pese a que el feng shui ha sido criticado por considerarse poco más o menos que una pseudo-ciencia o favorecer creencias supersticiosas, sí es cierto que su búsqueda de un orden armónico y equilibrado en el hogar ha favorecido su aceptación en buena parte del mundo.


Para poder entender los aspectos espirituales del feng shui, es necesario detenerse en varios conceptos fundamentales. El qì (气, pronunciado chi), elemento fundamental en el tema que nos ocupa, consiste en la energía vital que mueve al ser humano hacia la consecución de sus objetivos. Es móvil y fluida y se concentra de acuerdo con una serie de principios: la disposición del espacio, las orientaciones y los cambios temporales afectarán el flujo del qì dentro de una vivienda.

El yin y el yang (阴阳), uno de los símbolos más reconocidos del taoísmo, sirve para expresar la dicotomía entre conceptos opuestos que a la vez se necesitan entre sí. En el caso que nos ocupa, representa las dos polaridades de la energía qì. En una vivienda, el yang es lo luminoso y activo (entrada, cocina y espacios sociales como el salón) mientras que el yin viene a ser lo oscuro, pasivo y reposado (dormitorios y cuartos de baño). El feng shui buscará siempre el equilibrio entre todos estos conceptos para la búsqueda del orden y la tranquilidad en el hogar.


La teoría de los cinco elementos (wǔxíng 五行). En la filosofía china tradicional los cinco elementos son la madera, el fuego, la tierra, el metal y el agua. El qì, como energía de la naturaleza, se expresa a través de estos elementos como si de fases se tratara. Si atendemos a un ciclo de generación, la madera alimenta el fuego, que con sus cenizas produce tierra la cual guarda minerales (metal) que alimentan el agua, que a su vez da vida a la madera. Si, por el contrario, atendemos a un ciclo de dominación, veremos que la madera se alimenta de tierra, esta retiene el agua, que a su vez apaga el fuego, el cual funde el metal, que sirve para cortar la madera. En la vivienda, estos elementos se visibilizan a través de objetos o materiales que empleamos habitualmente, y son la base a partir de la cual se aportan soluciones o curas en el feng shui. El equilibrio, de nuevo, entre estos elementos es lo que dotará de armonía al hogar. Así, por ejemplo, la madera representa la energía cálida de la primavera por lo que utilizar elementos de este material (suelos, muebles, puertas) proporcionará una sensación de acogimiento. La tierra (tejas, barro, cerámica, tonos ocres) transmite estabilidad y reposo. El agua (fuentes, estanques, espejos, tonos azules o grises) representa la energía del invierno y transmite fluidez y movimiento. El metal, por su parte, es otoñal y concentra la energía ayudándonos a centrar nuestra atención. Aquí podemos incluir todos los metales que se nos puedan ocurrir (oro, cobre, hierro, plata), asi como cristales, rocas y tonos blancos. Por último, el fuego, energía vitalista del verano, representa fuerza y estímulo: vida social, iniciativa, buen estado de ánimo. Elementos como las luces (artificiales y naturales), pieles, tejidos y tonos rojizos entran dentro de esta última categoría. Como he comentado antes, el equilibrio se puede lograr combinando todos los elementos, pues un exceso de cualquiera de ellos se volvería en nuestra contra: gran cantidad de elemento fuego nos volvería irascibles; demasiado elemento madera nos haría sentir atrapados; un exceso de elemento agua incrementaría la inestabilidad, etc.  

Moneda de latón de la Dinastía Qing, con sus cuatro
caracteres alrededor del cuadrado central: shun (arriba)
zhi (abajo) tong (derecha) bao (izquierda) 1657-1661


Como os podéis imaginar, en ningún caso pretendo dar consejos sobre decoración o distribución de muebles y espacios (no creo ser la persona indicada para ello) sino encontrar el encaje que tiene la numismática en este universo. En una economía como la china, dominada por el dinero fiduciario, la moneda cash no poseía por lo general un alto valor intrínseco. Sin embargo no es desdeñable su valor simbólico en los planos social y religioso. De acuerdo con ancestrales creencias cosmológicas chinas, se consideraba a la tierra cuadrada y al cielo circular, por lo que una moneda cash, con su característica perforación central, simbolizaba a la perfección la unión de ambos conceptos. Al mismo tiempo, las dos caras de las monedas podían representar el concepto taoísta de dualidad del yin y el yang, en el que el yin sería el reverso y el yang el anverso de la moneda. La teoría de los cinco elementos, por su parte, también puede verse reflejada en una moneda china. Al relacionarse frecuentemente estos elementos con los puntos cardinales (este-madera/sur-fuego/centro-tierra/oeste-metal/norte-agua), los cuatro caracteres del anverso y el agujero pueden servir para resumir este concepto a la perfección. 

Por lo tanto, las monedas cash, objetos metálicos que, según el feng shui, nos ayudan a centrar nuestra atención, tienen perfecta cabida dentro de un hogar armónico. Tradicionalmente, las monedas cash se han asociado con la riqueza y la buena fortuna, por lo que incorporarlas a nuestro lugar de trabajo (expuestas a la vista o guardadas) puede ayudarnos a alcanzar el éxito profesional. Se suelen utilizar las producidas durante la dinastía Qing entre 1644 y 1911, una era considerada como de las más prósperas en la historia de China. Sus caracteres, recordemos, hacen referencia al título del emperador, no a su nombre real, títulos que evocan conceptos como la paz, la prosperidad o la protección. No es relevante que se trate de originales o réplicas mientras sean objetos metálicos (las copias de plástico, por ejemplo, no surten el mismo efecto) y deben mostrarse siempre por el lado del yang, es decir, del anverso con cuatro caracteres. 


Como el feng shui tiende siempre a buscar el orden y el equilibrio, no sería apropiado tener las monedas desparramadas sin más por nuestro despacho, sino que resulta más conveniente agruparlas en ristras a través de una lazo rojo, color asociado siempre a la buena suerte  y la prosperidad en la cultura china. Pueden agruparse en diferentes números, siendo los más comunes los múltiplos de 3 (tres, seis o nueve monedas) y evitar en lo posible el 4, número de la mala suerte. En la fotografía podéis ver un grupo de cinco monedas agrupadas en un nudo místico, un adorno muy solicitado en el año nuevo chino, tal y como vimos el pasado mes de febrero.  

Personalmente nunca me he sentido particularmente atraido por el feng shui, aunque reconozco que su aplicación de la espiritualidad a cuestiones tan prácticas y mundanas como el orden en una vivienda resulta cuanto menos interesante. En calquier caso, nunca dejará de sorprenderme la presencia que continuan teniendo las monedas cash en el imaginario colectivo del mundo chino. Al fin y al cabo, dos milenios de uso continuado no pueden olvidarse fácilmente. 



https://es.wikipedia.org/wiki/Feng_shui
http://www.fengshui-mundo.com/feng_casa.html
https://www.hogarmania.com/decoracion/soluciones/distribucion/201110/cinco-elementos-feng-shui-12120.html
https://feng-shui.lovetoknow.com/feng-shui-products/feng-shui-coins

martes, 20 de agosto de 2019

MONEDAS INDIAS DE LA EDAD MEDIA (IX)


Por diferentes motivos, identificar y datar monedas indias antiguas constituye un gran desafío para coleccionistas y estudiosos de la numismática. Muchas veces hablamos de monedas sin inscripción y, si la tienen, se trata por lo general de lenguas con las que estamos poco a nada familiarizados como el sánscrito o el prácrito. De forma similar a lo ocurrido en occidente durante la Antigüedad y la Edad Media, las monedas indias fueron extensamente imitadas durante siglos, de tal forma que los diseños utilizados (en muchos casos con un grado de abstracción considerable) pueden repetirse fácilmente en diferentes zonas y periodos.

Máxima extensión de los territorios bajo la Dinastía Pallava,
alrededor del siglo VII (fuente: wikipedia)

Afortunadamente, vivimos en la era de internet, lo cual significa entre otras cosas un acceso ilimitado a gran cantidad de información. Normalmente prefiero encontrar esta información en catálogos o manuales especializados pero en el caso de hoy no me ha quedado más remedio que fiarlo casi todo a la web. Finalmente, creo poder confirmar que esta pieza que hoy comparto está ligada a una de las dinastías más influyentes del sur de la India durante la Edad Media: los Pallavas.

La Dinastía Pallava, cuyo origen sigue suscitando intensos debates entre los historiadores indios, se comenzó a establecer en la zona que hoy comprende los estados de Andhra Pradesh y Tamil Nadu a finales del siglo III al calor de la decadencia de otra dinastía, la Satavahana, que hace poco tuvimos el placer de estudiar aquí. Fijaron su capital en Kanchipuram y, durante mucho tiempo se vieron abocados a permanecer en conflicto con potencias vecinas por la hegemonía en la región, como los Chalukya (enlace) en el norte, o los Chola y Pandya en el sur. 

De todos estos reinos seguramente el Pallava fue el que más influencia exterior consiguió durante la segunda mitad del primer milenio de nuestra era. Desde su puerto de Mamallapuram (actualmente Mahabalipuram) en el Golfo de Bengala desarrolló un fluido comercio con reinos como Funan, Angkor o Champa en el Sureste Asiático, alcanzando numerosas islas del archipiélago indonesio.  Al mismo tiempo patrocinó la arquitectura dravídica mediante la construcción de impresionantes templos hinduistas como el Templo de la Orilla en Mahabalipuram o Kailasanathar en Kanchi. En el terreno cultural, se potenció el uso del idioma tamil y un sistema de escritura que derivó posteriormente en la escritura grantha, origen de muchos de los sistemas utilizados en el Sureste Asiático. Una muestra de esta influencia en Asia Oriental se encuentra en el hecho de que el reino Pallava estableció relaciones diplomáticas con la China de la dinastía Tang.

Anverso del kasu de cobre con imagen de toro a la
izquierda bajo una media luna

Sería tentador pensar que la pieza de hoy fue acuñada durante la era de esplendor de la dinastía Pallava, allá por los siglos VII-VIII d.C. pero no es así, ya que todo apunta que se trata de una moneda bastante posterior. Los continuos enfrentamientos con sus vecinos no impidieron prosperar a este reino, pero le sometieron a un lento desgaste, de tal forma que a finales del siglo IX sucumbió ante el empuje de la dinastía Chola, verdadera potencia emergente de la India meridional que relevó a los Pallava en su expansión comercial y cultural hacia el Sureste Asiático. Aún así, la dinastía Pallava pudo mantenerse como fedataria de los Chola hasta que uno de sus líderes, de nombre Kopperunchinga, logró hacerse con el control de la región de Sendamangalam en Tamil Nadu alrededor de 1216 tras la invasión del reino Chola por parte de otro vecino emergente: el reino Pandya.

Reverso del kasu de cobre con imagen de rey en pie,
copia del diseño de la numismática chola

Hablamos por tanto de un kasu de cobre del siglo XIII, de 14 mm. de diámetro y 2,92 grs. de peso con un interesante diseño que resume dos de las grandes influencias que este reino Pallava renacido sin duda tuvo que recibir. Por un lado, el toro del anverso está íntimamente ligado a la religión y mitología hinduistas, como puede comprobarse en la deidad Nandi, guardián y vehículo del dios Shiva. El reverso por su parte refleja un diseño copiado de la numismática Chola, que no es otro que el del rey en pie popularmente conocido como hombre-pulpo, ya que la túnica o pañería de la figura humana provoca un efecto visual de varias extremidades o tentáculos.
El original: anverso de moneda chola
con imagen de rey en pie

Pese a la indudable habilidad del rey Kopperunchinga, que supo aprovechar la descomposición del imperio Chola y establecer y consolidar su propio reino en una parte del actual estado de Tamil Nadu, su dinastía no pudo ir más allá de su sucesor, que en 1279 fue derrotado por los ejércitos del reino Pandya. En aquel momento, sin embargo, comenzaba una época en la que el norte de India recuperaba su peso e influencia en el subcontinente a través del sultanato de Delhi, lo que a la postre eclipsaría los constantes conflictos por la hegemonía en el sur. Pero esto ya es otra historia… y otro tipo de monedas.

Keay, J. India: A History Harper Press, London 2000

miércoles, 31 de julio de 2019

BILLETES CON (UNA) HISTORIA V

Billete de 5 pesos filipino de "guerrilla",
con el General McArthur en el anverso
Desde siempre he encontrado irresistibles los billetes con resellos y sobreimpresiones, ya que son elementos que me evocan cambios históricos o decisiones políticas que tuvieron como consecuencia alteraciones en la moneda de un país: devaluaciones, nacimientos de una nueva moneda, transiciones de un régimen a otro...han sido razones de peso que han llevado a las autoridades de un país a estampillar sus billetes. En el caso de hoy, los conocidos como "Victory Series" de Filipinas de 1944, poseen dos sobreimpresiones, que simbolizan dos momentos clave de la historia del siglo XX de este país: la Segunda Guerra Mundial y su independencia. No fueron estampados al mismo tiempo, así que los veremos por riguroso orden cronológico. 

Cuando hace algunos años tuvimos la oportunidad de analizar el llamado "dinero de guerrilla" de Filipinas, papel moneda producido en condiciones precarias por la resistencia contra el invasor japonés, vimos la importancia que puede llegar a tener el valor simbólico y propagandístico del dinero, más aún cuando su valor económico era mínimo. La caida de Manila y posterior pérdida de Filipinas en 1942 fue un duro golpe para los Aliados, que veían durante el primer semestre de ese año cómo el Imperio Japonés sometía de forma inexorable territorios clave del sudeste asiático y el Pacífico: el 7 de Diciembre de 1941 los norteamericanos sufrían la pérdida de parte de su flota en Pearl Harbor; el 25 de Diciembre caía Hong Kong y el 2 de Enero de 1942 Manila; el 15 de Febrero Singapur era ocupado y un mes después ocurriría lo mismo con Rangún en Birmania y diferentes ciudades de las Indias holandesas. Daba la impresión de que nada podía detener a los japoneses, pero a mediados de 1942 quedó patente que no era así. La batalla de Midway en Junio y el desembarco en Guadalcanal en Agosto supusieron la pérdida de la iniciativa japonesa en el teatro de operaciones del Pacífico, momento a partir del cual pasó a los norteamericanos liderados por el General McArthur.

Billete de 1 peso de la "serie de la victoria" de 1944, con el revolucionario
Apolinario Mabini en el anverso. 

El año de 1944 marcó la progresiva retirada del Imperio Japonés del Pacífico. En Febrero los norteamericanos desembarcaron en las Islas Marshall y en Julio en las Marianas. Poco a poco el cerco sobre las cuatro islas principales de Japón se estrechaba: a partir de Noviembre la aviación estadounidense con base en la isla de Saipán en las Marianas comenzaba a bombardear las principales ciudades niponas, en especial su capital. Un mes antes había dado comienzo la reocupación de Filipinas, que incluía la llegada de billetes como el de hoy. En efecto, cuando McArthur desembarcó en Leyte el 20 de Octubre de 1944 trajo consigo una importante remesa de los que serían conocidos como "serie de la victoria". Conscientes de la importancia del dinero como vehículo de propaganda, los norteamericanos sobreimpresionaron la palabra "VICTORY" en los reversos de los nuevos billetes filipinos, basados en los últimos que habían circulado antes de la ocupación japonesa. Las denominaciones eran de 1, 2, 5, 10, 20, 50, 100 y 500 pesos, y se asignó el número 66 a la serie supuestamente como forma de homenajear a Manuel Luis Quezón, presidente filipino en el exilio, a punto de cumplir los 66 años cuando falleció el 1 de Agosto de 1944. 
Reverso del billete de 1 peso de 1944 con las dos sobreimpresiones

Así y todo, la victoria sobre el imperio japonés no fue inminente. La propia toma de Manila supuso meses de sufrimiento para una población civil atrapada entre un ejército decidido a recuperar su territorio perdido y otro reacio a admitir su derrota. En el Pacífico los norteamericanos avanzaban pero la conquista de cada isla se completaba a costa de grandes sacrificios y numerosas bajas. Tras la derrota definitiva de Japón, Filipinas, que había accedido a un status de Mancomunidad (Commonwealth, una suerte de estado libre asociado), pudo acceder a su independencia completa de Estados Unidos el 4 de Julio de 1946.  Entre sus nuevas competencias Filipinas tendría la capacidad de producir su propio dinero, algo que ocurriría a partir de 1949 una vez que se constituyó el Banco Central. Los primeros billetes puestos en circulación, eso sí, serían los de la "serie de la victoria" aunque con una nueva sobreimpresión en rojo en el reverso: CENTRAL BANK OF THE PHILIPPINES. 

Serie 66, en homenaje al
Presidente Quezón

Pese a tener claras reminiscencias del dominio estadounidense (no hay más que echar un rápido vistazo al diseño para darse cuenta), unos billetes como estos, cargados de simbolismo y con una impresionante historia detrás, no podían quedar relegados al olvido. Quizá es por ese motivo que estuvieron en circulación durante dos décadas, hasta bien entrados los años 60 del siglo pasado. Lo más llamativo para mí fue la primera impresión que me causó el reverso, pues tuve la sensación de leer "VICTORY OF THE PHILIPPINES". Y es que en muchos sentidos, los traumáticos años de la II Guerra Mundial supusieron el final de una lucha de varias décadas, primero contra los españoles, después contra los norteamericanos y finalmente contra los japoneses. Grandes potencias extranjeras siempre interesadas en la posición estratégica y las ventajas económicas y comerciales de las Islas Filipinas, aunque con un completo desprecio hacia sus sufridos habitantes. 


Asia Contemporánea, Historia Universal Siglo XXI vol. 33 compilado por Lucien Bianco, s. XXI de España editores  1984
http://www.antiquemoney.com/value-of-old-currency-from-the-philippine-islands/
https://www.wikiwand.com/en/Banknotes_of_the_Philippine_peso
https://www.money.org/collector/the-paiginator/blog/it-s-victory-
   

lunes, 15 de julio de 2019

LAS EXCÉNTRICAS DENOMINACIONES DE BIRMANIA

Retrato oficial de Ne Win
(fuente: Wikipedia)
Como hemos visto en muchas ocasiones, el dinero puede servir para reflejar innumerables particularidades del país que lo emite: patrimonio artístico y cultural, personajes históricos, acontecimientos clave de su pasado, sus instituciones...Puede incluso servir para honrar tanto sus contribuciones científicas como para destacar la belleza de sus paisajes. Sea cual sea el diseño escogido, las monedas y billetes suelen encontrar elementos que de alguna forma cohesionan a la nación, puesto que la mayoría de sus habitantes pueden sentirse identificados con ellos.

En el caso de los regímenes autoritarios o totalitarios, como el caso que expondré hoy, no ocurre necesariamente así, dado que los diseños pueden decidirse de acuerdo a los designios del dictador de turno. Nuestro protagonista de hoy no es otro que Ne Win, paradigma del déspota excéntrico, caprichoso e incompetente, pero no por ello menos cruel. ¿Os podéis imaginar al BCE desmonetizando los actuales billetes en circulación para sustituirlos repentinamente por billetes de 15, 35 o 75 €? Para los que vivieron en la Birmania de la década de 1980 esto fue una triste realidad entre tantas.

Birmania, en la actualidad Myanmar, no tuvo un proceso de independencia sencillo tras la Segunda Guerra Mundial. A las muy dispares tendencias políticas existentes, unidas solo por su deseo común de un país independiente del yugo británico o japonés, hay que sumar su variopinta mezcla étnica y religiosa, elementos que a la larga podían convertir al país en un polvorín. Uno de sus líderes más emblemáticos, Aung San (padre de la futura activista por la democracia y los derechos humanos Aung San Suu Kyi) fue asesinado en 1947 tras negociar el tratado de independencia con Gran Bretaña, que se hizo efectiva el 4 de Enero de 1948. U Nu, líder que junto con Aung San fundó el AFPFL (Antifascist People's Freedom League), la organización política más relevante en el proceso de independencia de Birmania, se hizo cargo del país como primer ministro. 


Billete de 15 kyats de 1986 con el retrato del General Aung San

Desde el comienzo U Nu encontró serios problemas para estabilizar el país, teniendo que hacer frente a todo tipo de enfrentamientos y revueltas. En este contexto, nuestro protagonista de hoy consiguió en poco tiempo hacerse con el control del ejército y por lo tanto convertirse en el hombre fuerte del país. Ne Win, apodo que tomó durante sus años de lucha anticolonial y que viene a significar "brillante como el sol", se convirtió en comandante en jefe de las fuerzas armadas en 1949 y una crisis en el partido gobernante le brindó la posibilidad de acceder al cargo de primer ministro de forma provisional en 1958. En 1960 convocó unas elecciones en las que U Nu resultó claro vencedor, lo que le permitió volver a gobernar el país, aunque por poco tiempo: dos años después Ne Win tomaría el poder por la fuerza y esta vez de forma permanente.  

Si bien Ne Win pudo disfrutar de cierto prestigio durante su primer breve periodo como primer ministro al garantizar una cierta estabilidad y el funcionamiento de los servicios públicos, su etapa como dictador fue realmente nefasta. Su "via birmana hacia el socialismo" consistió en una caótica política de nacionalizaciones de los sectores económicos más relevantes (comercio, industria, banca y minería), y en la apuesta por la autarquía en la práctica, adornado de una retórica xenófoba y el recelo hacia cualquier inversión exterior. En unos pocos años la economía brimana, una de las más prometedoras tras la II Guerra Mundial, fue literalmente destrozada, con la población civil como la principal afectada. Pese a todo, pocas medidas pudieron afectarle de forma tan directa como la monetaria, como describiremos a continuación. 

Billete de 75 kyats de 1985, de nuevo con el General Aung San

El carácter despótico y excéntrico de Ne Win tenía un componente místico y esotérico que condicionaba sus decisiones, siendo habitual que siguiera los consejos de adivinos y numerólogos. En 1985, con el fin de conmemorar su 75 cumpleaños, ordenó emitir nuevos billetes de 75 kyats, seguidos de unas aún más excéntricas denominaciones de 15 y 35 kyats. Los antiguos billetes de 50 y 100 kyats serían desmonetizados otorgando a la sufrida población birmana un periodo de gracia en el que los pudieran cambiar. 

Satisfecho sin duda por llevar a cabo una excentricidad de este calibre, en 1987 decidió, de nuevo gracias a la sugerencia de sus numerólogos, honrar el número 9 como símbolo de buena suerte. Ni corto ni perezoso, retiró de la circulación de forma repentina los billetes recién estrenados y los sustituyó por las nuevas denominaciones de 90 y 45, ambos divisibles entre 9 y cuya suma de cifras por separado resulta en 9. De la noche a la mañana, el 75 % del dinero en circulación del país quedaba sin valor, con la consiguiente ruina para los particulares, a los que no se les posibilitó cambiar sus antiguos billetes por los nuevos. 

El billete de 90 kyats de 1987, esta vez con el retrato del lider anticolonialista Saya San 

Medidas tan arbitrarias e impopulares como éstas no hicieron sino aumentar el descontento entre una población harta de penalidades. 1988 fue un año clave en Birmania, ya que vio la caida de definitiva de Ne Win tras la multiplicación de protestas por todo el país y la toma del poder del General Saw Maung tras un nuevo golpe militar.  Ne Win mantuvo durante los últimos años de su vida un perfil bajo, aunque no pudo evitar pasar unos cuantos bajo arresto domiciliario tras recibir acusaciones de conspirar contra la junta militar que seguía controlando el país. Un país que fue progresivamente cambiando en muchos sentidos, incluyendo su nombre, que pasó a ser Myanmar a partir de 1989. 

A pesar de su escaso prestigio, estos billetes tienen al menos el honor de ser los últimos emitidos bajo el nombre de Birmania. Ne Win, por su parte, falleció recluido en su residencia en 2002, a los 91 años, seguramente satisfecho (y afortunado) de haber llegado a su novena década de vida, algo con lo que millones de birmanos solo podían soñar tras padecer sus incontables atrocidades. 

Asia Contemporánea, Historia Universal Siglo XXI vol. 33 compilado por Lucien Bianco, s. XXI de España editores  1984
https://www.telegraph.co.uk/news/obituaries/1415295/General-Ne-Win.html
https://blogdebanderas.com/2014/09/07/8-curiosidades-en-los-billetes-alrededor-del-mundo/
https://en.wikipedia.org/wiki/Ne_Win
https://en.wikipedia.org/wiki/Burmese_kyat




domingo, 23 de junio de 2019

FICHAS DE PROSTÍBULO

En las escasas ocasiones en que hemos podido compartir artículos pertenecientes al mundo de la exonumia (es decir, el estudio y coleccionismo de fichas y tokens) hemos comprobado que podían ser producidos y utilizados en distintas circunstancias y situaciones, normalmente bajo la iniciativa privada. Hasta la fecha, han pasado por aquí fichas sustitutivas del dinero, fichas para la adquisición de bienes de primera necesidad o para el acceso a determinados servicios, como el teléfono. La ficha de hoy, como habréis deducido de tan revelador título, tiene relación con el acceso a servicios por lo general fuera de la ley o en muchos casos en un limbo legal, pero socialmente muy tolerados: la prostitución. 

Ya vimos en su día, a propósito de las célebres fichas de finca que proliferaron por Centroamérica a principios del siglo XX, que en muchos casos podían servir de elemento de control por parte de los terratenientes. Si además de ser propietario de una plantación te conviertes en el emisor del circulante que tus trabajadores utilizan, la relación de dependencia económica que se genera es casi absoluta. No es extraño pues que las fichas también hayan podido ser empleadas en el caso de la prostitución, negocio basado en la explotación de seres humanos por parte tanto de traficantes como de clientes. 



Supuestamente, estas fichas garantizaban el pago por adelantado de los servicios sexuales ofrecidos en el prostíbulo. Asimismo, impedía que las prostitutas pudieran controlar ningún dinero, que siempre quedaba en manos de la "madame" o el proxeneta de turno que distribuirían después los beneficios de la forma que consideraran conveniente. También de alguna manera se conseguía controlar a los clientes, ya que si solo podían pagar con fichas no podrían acceder a más servicios que los acordados previamente. 

De nuevo, parece ser que estas fichas de cobre o latón proliferaron en muchos países del hemisferio occidental a finales del siglo XIX y principios del XX, muy particularmente en el oeste de los Estados Unidos. De todas maneras, a poco que nos informemos al respecto por internet el escenario que se nos presenta es bastante confuso ya que en muchos casos se trata de réplicas o souvenirs y en otros de simples reclamos publicitarios. No obstante, sí es posible encontrar fichas de prostíbulo reales si acudimos a numismáticos acreditados. Es el caso de la que presento hoy, originaria de la ciudad de Valencia, que además contiene una curiosa anécdota. 



Se trata de una ficha de latón de 25 mm. de diámetro y 2 grs. de peso de un valor facial de 10 pesetas, en cuyo anverso figura el nombre y la dirección del establecimiento: Chalet Árabe - En Bany 12. Su reverso presenta únicamente una M mayúscula en el centro. Con bastante probabilidad data de los años 30 del siglo pasado. En su blog Los Dioses Emboscados, el periodista Romualdo Maestre aporta un poco de información acerca del Chalet Árabe, reputada casa de citas valenciana durante los convulsos años 30. Parece ser que su responsable, de nombre Paquita, aparece mencionada en un auto de instrucción del juzgado de Barcelona de 1939 contra otra propietaria de un negocio similar, Montserrat V.P. (a) La Raquel cuya estrecha relación con destacados miembros de la FAI de Barcelona (entre ellos el mismísimo Buenaventura Durruti) le traería serios problemas tras la conclusión de la Guerra Civil. Supuestamente, Paquita habría colaborado con Montserrat en la apropiación ilícita de bienes y enseres que los anarquistas habían sustraido de familias pertenecientes a la aristocracia barcelonesa. Para más información, recomiendo leer el enlace del artículo de Maestre, pues el lenguaje y la descripción de los hechos del auto no tiene desperdicio: http://romualdo-maestre.blogspot.com/2013/01/historia-del-chalet-arabe-una-casa-de.html

Anécdotas al margen, no he podido evitar al componer este artículo recordar las spintriae, fichas romanas célebres por sus muy explícitas escenas eróticas, que hoy en día  pueden alcanzar precios astronómicos en las casas de subastas. Pese a que su verdadero uso sigue siendo hoy en día objeto de debate entre historiadores, la hipótesis más extendida las considera forma de pago en los prostíbulos o lupanares de la Antigüedad. Teniendo en cuenta que una ficha como la del Chalet Árabe no se encuentra tan lejana en el tiempo, y la enorme cantidad de dinero y recursos que hoy día sigue moviendo el negocio de la explotación sexual, se hace inevitable pensar en lo poco que el ser humano ha evolucionado en muchos aspectos.   

https://www.barriopichincha.com.ar/fichas-de-prostibulos/
https://pastandpresent.com/2019/01/08/the-truth-of-brothel-tokens/
http://blognumismatico.com/2013/12/23/las-spintrias/

martes, 4 de junio de 2019

MONEDAS INDIAS DE LA ANTIGÜEDAD (III)

Extensión máxima del Imperio Satavahana
(fuente: wikipedia)
Después de algún tiempo  concentrado en la preparación de mis exámenes de chino, me alegra por fin volver con la numismática, y no de cualquier forma. Hoy nos volvemos a centrar, después de varios años sin abordar el tema, en las misteriosas monedas indias de la Antigüedad, a propósito de uno de sus imperios más representativos: los Satavahanas. La importancia de las monedas de hoy, más allá de su incuestionable atractivo y de sus misteriosos diseños, se encuentra en que forma parte de un amplio conjunto numismático que dejó como ningún otro pueblo contemporáneo del subcontinente indio abundante información acerca de la política, la economía y la cultura del centro y sur de la India.


Aunque sus orígenes, como suele ocurrir con todo lo relativo a la India de la Antigüedad, son inciertos y las fuentes disponibles tienden a mezclar lo real con o legendario, parece claro que los Satavahanas, también conocidos como Andhras, fueron un grupo que floreció en la llanura del Deccan justo tras la descomposición del Imperio Maurya durante el siglo II a.C. Su dominio se extendió por los actuales estados de Maharashtra, Andhra Pradesh y Telangana, llegando en algunos momentos a incluir partes de Gujarat, Madhia Pradesh y Karnataka. Lograron establecer un sistema administrativo sólido y jerarquizado, dividiendo el territorio en provincias, distritos y aldeas al mando de señores feudales que se encargaban de la administración de asuntos locales y la recaudación de impuestos. En lo más alto del sistema estaba el rey, comandante en jefe de los ejércitos y asistido por un consejo de ministros.  

La jerarquización se extendía a la organización social del Imperio Satavahana. Como buena sociedad hinduista, las castas dominaban las relaciones sociales, existiendo una serie de grupos diferenciados por estatus y actividad económica. Curiosamente, en esta sociedad existían unas claras tendencias matriarcales, ya que las mujeres participaban en las ceremonias religiosas, recibían educación y era habitual que los gobernantes añadieran el nombre de su madre al suyo propio. 

En cualquier caso, fue en el terreno económico en el que los Satavahanas destacaron, ya que fueron sin duda un reino próspero. Durante esta época diferentes sectores florecieron, tanto en la agricultura con el cultivo del arroz y el algodón, como en la industria con la producción de cerámica y metal. Su posición privilegiada entre el Mar Arábigo y el Golfo de Bengala le permitió ser un actor clave en el comercio con occidente, especialmente con el Imperio Romano, sin perder de vista las posibilidades que ofrecían los intercambios con el lejano oriente. 

Anverso de moneda de cobre Satavahana, con la imagen
de un elefante. Parte de la leyenda puede verse arriba a
la izquierda. Mide 17 mm. y pesa 2,70 grs. 


En un contexto como este de avanzado desarrollo económico y comercial es normal que se normalizara el uso de la moneda, más aún teniendo en cuenta las estrechas relaciones con potencias extranjeras que también la utilizaban. El caso del Imperio Satavahana es especialmente significativo ya que su enorme riqueza numismática aporta una gran cantidad de información acerca de la historia, la cultura y el arte del centro y sur de la India de la Antigüedad.  De esta forma, los Satavahana produjeron moneda de plata, cobre, plomo y potin, una aleación de bronce con alto contenido en estaño. Imitaron a los reinos contemporáneos del norte de India (y por extensión a los europeos) en cuanto a la representación del perfil de los soberanos en los reversos rodeado de una leyenda.  En estas leyendas abundan los nombres Satakarni y Pulumavi, habitualmente adoptados por los reyes Satavahana. La escritura utilizada es la brahmi y el idioma casi siempre es el pracrito, aunque existen casos en los que se utiliza también el tamil o el telugu. 

Gracias a los retratos de los reyes podemos conocer algunos rasgos físicos de los Satavahana, como un pelo rizado, orejas largas y labios gruesos. No obstante, donde más variedad podemos encontrar es en los símbolos y motivos que aparecen tanto en anversos como en reversos, que varían dependiendo de la zona del imperio en que las piezas eran producidas. Podía tratarse de símbolos religiosos como el chakra o la esvástika, figuras humanas, animales como toros, leones o elefantes, cuerpos celestiales (p.e. lunas y soles), montañas, plantas... Toda esta heterogeneidad apunta a que la emisión de moneda no estaba demasiado centralizada en el Imperio Satavahana, quedando en muchos casos en manos de nobles y gobernantes locales. 

Reverso de la moneda, dominado por el llamado
"símbolo de Ujjain"

La moneda de cobre que tengo el placer de compartir hoy es representativa de este periodo (concretamente del siglo I d.C.), con un anverso ocupado en su totalidad por un elefante, animal relacionado con el dios Indra y omnipresente en la numismática del sur de la India a través del tiempo, rodeado de una leyenda de la que apenas se ve una pequeña parte, que con toda seguridad hace referencia al nombre del soberano (Satakarni o Pulumavi). El reverso, por su parte, está dominado por el conocido como "símbolo de Ujjain", denominado así por los hallazgos de grandes cantidades de monedas con este diseño cerca de esta ciudad de Madhia Pradesh. Consiste en cuatro círculos con un punto en el medio conectados por una  cruz central, cuyo significado sigue siendo por desgracia un total misterio. No obstante, existen diferentes interpretaciones, siendo la más fundada la que hace referencia a los cuatro puntos cardinales conectados por un centro (el Imperio Satavahana, se entiende) cultural, económico y político. 


Un imperio que, pese a descomponerse durante el siglo III puede presumir de ser uno de los más estables y duraderos de la Antigüedad en el subcontinente indio. Su magnífico legado numismático da buena fe de ello. 

https://en.wikipedia.org/wiki/Satavahana_dynasty
http://www.historydiscussion.net/empires/satavahana-dynasty-rulers-administration-society-and-economic-conditions/736
https://www.mintageworld.com/blog/satavahana-coins-symbols-motifs/
http://coinindia.com/galleries-ujjain4.html


miércoles, 1 de mayo de 2019

BILLETES CON (UNA) HISTORIA IV

Hace ya algún tiempo, cuando escribí acerca de la experiencia del cruzado brasileño de la década de 1980, me percaté de que pese a tratarse de billetes de poco valor muchos de ellos contenían homenajes a diferentes personalidades contemporáneas de la cultura, las artes y las ciencias de Brasil. Gracias a esto, los coleccionistas actuales podemos disfrutar de un papel moneda tremendamente atractivo no solo por su diseño sino también por las variadas e interesantes historias que contiene. Me complace hoy compartir una de estas historias, que no es otra que la incluida en el billete de 100 cruzados novos de 1989 relativa a la gran poeta, profesora y periodista Cecilia Meireles.



Cecilia Meireles es una figura polifacética donde las haya, lo cual no es extraño cuando se hace un repaso de su biografía. Natural de Rio de Janeiro, nació en 1901 quedándose huérfana a una muy temprana edad. Esto sin duda influyó enormemente en su personalidad, pues desde muy pequeña buscó refugio e introspección en los libros, el estudio y las artes. De hecho, tras graduarse como profesora a los 16 años estudió música, teoría educativa, literatura e idiomas. Publicó su primer libro de poemas Espectros en 1919 y posteriormente comenzó a colaborar en prensa escribiendo acerca de los problemas de la educación. Su preocupación por los temas educativos le llevó a fundar la primera biblioteca infantil de Rio de Janeiro en 1934 y a dedicar parte de su talento a la literatura infantil, como muestran obras como O Cavalinho Branco, Sonhos da Menina o Colar de Carolina.

Poco después en 1935 Cecilia sufrió un duro golpe tras el suicidio de su marido el pintor portugués Fernando Correia Dias, aunque en 1939 consiguió el reconocimiento literario con la publicación de su obra más importante, Viaje, que entronca con el espíritu poético de la escuela modernista brasileña. En cualquier caso, no resulta sencillo situar a Cecilia Meireles en una corriente literaria determinada, pues como podemos ver cultivó muy diversos géneros: además de la poesía y la prosa poética, dedicó su talento al periodismo, el ensayo y los cuentos infantiles. Su ingente obra poética, tanto por su estilo reflexivo y profundamente espiritual, como por los temas que aborda (la fugacidad de la vida, el contraste entre lo efímero y lo eterno, la importancia de lo sensorial, la naturaleza) puede ser considerada atemporal y universal, más aún cuando tenemos en cuenta la influencia que las culturas orientales (en particular la poesía de Rabindranath Tagore) tuvieron sobre ella.


En 1940 se casó con el profesor e ingeniero agrónomo Heitor Grilo y durante la siguiente década se convirtió en altavoz de la literatura y cultura brasileña por el mundo, impartiendo clases y dando conferencias en prestigiosas universidades extranjeras. Falleció en su ciudad natal al poco de cumplir 63 años en la cima de su prestigio, velada con todos los honores en el Ministerio de Educación y Cultura. 25 años después, sería homenajeada por el Banco Central como veremos a continuación. 

Este billete de 100 cruzados novos, resellado posteriormente a 100 cruzeiros en plena espiral inflacioaria (v. entrada anterior El cruzado brasileño) muestra en su anverso el retrato de Cecilia Meireles junto con sus propias ilustraciones y un verso de su obra Cánticos. A pesar de estar parcialmente cubierto por el resello, he podido encontrar el contenido de este verso: 
Detalle del anverso con el verso
de Cánticos

Sê o que o ouvido nunca esquece.
Repete-te para sempre.
Em todos os coraçoes.
Em todos os mundos

(Es lo que el oido nunca olvida.
Repetirte para siempre.
En todos los corazones.
En todos los mundos)

El reverso, por su parte, muestra más ilustraciones de la propia Cecilia Meireles, concretamente las contenidas en su ensayo Batuque, Samba e Macumba, obra de la década de 1930 dedicada al análisis de la música, folclore y ritmos brasileños, junto con una alegoría a la literatura infantil, a la que ella tanto contribuyó. 

Este billete, claramente desgastado por el uso, lo trajo mi padre de un viaje de trabajo a Brasil allá por el otoño de 1992. Cuando volvió nos contó, entre otras cosas, acerca de cómo la inflación se dejaba sentir en el día a día de los brasileños, con listas de precios en constante cambio y billetes desprovistos de valor de un día para otro. Lo más increíble cuando lo recuerdo ahora, al analizar este billete de 100 cruzados novos, es que jamás nos pudimos imaginar que algo de tan poco valor económico pudiera contener tanta riqueza cultural y espiritual, y ser tan representativo del alma de ese inmenso país.  

viernes, 19 de abril de 2019

ANÉCDOTAS BRITÁNICAS

Anverso de "florín gótico" de 1872
Ahora que nuestra querida Gran Bretaña sigue en todas las portadas, debatiéndose entre lo que llaman un Brexit duro y un Brexit blando, y en cuántos meses más de permanencia va a arrancar de la Unión Europea, si es que alguna vez la abandona definitivamente, voy a aprovechar para retomar algunos de sus aspectos numismáticos más populares, que últimamente he dejado bastante de lado. Ya hemos tenido la ocasión de ver por aquí una de sus piezas más impresionantes, el penique de cobre “rueda de carro” (cartwheel penny) cuyas dimensiones (28,3 grs. y 36 mm.) lo hicieron inviable para la circulación. O también el célebre “florín gótico” denominado así por su peculiar retrato del perfil de la reina Victoria y la caligrafía utilizada en las leyendas, con claras reminiscencias del arte bajomedieval.

Una de la cosas que jamás te enseñan en las academias de idiomas, ni siquiera en las más prestigiosas, y que aprendes solo cuando pasas una temporada larga en el Reino Unido, es el término de slang utilizado para su unidad monetaria, la libra. No es otro que “quid”, pronunciado “cuid” y con plural irregular: 1 quid, 20 quid.  Como suele pasar con el slang, es muy difícil establecer un origen etimológico exacto de este término, conviviendo varias teorías. La más verosímil es seguramente la más sencilla que, como nos podemos imaginar, sitúa la procedencia de quid en la forma latina de “que”, más concretamente en la expresión “quid por quo”, es decir, “una cosa por otra” aludiendo así a la faceta intercambiadora del dinero.

Precios de menú de una cafetería c. 1960
Fuente: https://www.historic-uk
El latín, curiosamente, está muy presente en el dinero británico todavía hoy, pese a que el inglés no es per se una lengua latina. Lo seguimos viendo en las leyendas de las monedas y hasta 1971 protagonizaba el peculiar sistema de precios resultado del sistema duodecimal vigente hasta entonces. Como vimos en su día, este sistema funcionaba básicamente con las equivalencias 1 libra = 20 chelines = 240 peniques. De esta forma, los precios se indicaban en las tres unidades, lo que acarreaba no pocas confusiones entre aquellos turistas acostumbrados a un sistema decimal, vigente en la mayoría de los países europeos desde el siglo XIX. ¿Cómo se indicaban los precios? Por ejemplo, si algo costaba 2 libras, 5 chelines y 4 peniques el cartel rezaba 2£ 5s. 4d o bien 2£ 5/ 4d. Bien, todas estas abreviaturas vienen del latín. El símbolo £ tenemos claro que significa “librum”. La s podríamos pensar que es el diminutivo de shilling (chelín en inglés) pero no sería exacto, en realidad hace referencia a solidus. No se trata de la unidad monetaria romana de oro del Bajo Imperio, sino de la llamada "marca sólida", muesca que se hacía a las barras metálicas para dividirlas en piezas de tamaño regular. Muchas veces, de hecho, se representaba a los chelines con esta marca "/" en lugar de la s. Por último, la d significa "denarius" y posteriormente "denier" en francés, unidad de plata de la que proviene el penique. 

Durante la dilatada época victoriana se realizó un intento de introducir la decimalización en el sistema monetario con la emisión del florín de dos chelines, es decir, la décima parte de una libra. El problema vino cuando en 1887 se intentó poner en marcha un doble florín de cuatro chelines, puesto que sus dimensiones y peso eran muy similares (solo 2 mm menos) al de la pieza de plata de más alto valor en circulación: la corona, equivalente a cinco chelines. Esto ocasionó no pocas confusiones, de tal forma que el doble florín fue apodado como "la ruina de la camarera" (barmaid's ruin), ya que era habitual que el personal de los pubs se confundiera y las tomara como coronas, devolviendo más cambio a los clientes, y posiblemente poniendo en riesgo su puesto de trabajo como consecuencia.  
Reverso de la corona "rocking horse" de 1935 

Y es precisamente la corona, moneda emblemática en Gran Bretaña donde las haya, la que me lleva a incluir la última anécdota por hoy. En 1935, para conmemorar los 25 años de reinado de Jorge V, se introdujo un peculiar diseño en el reverso de San Jorge avanzando  a caballo sobre un dragón alanceado muy al estilo art decó de la época. Sin embargo, esta adaptación a las corrientes artísticas de moda le jugó una mala pasada. Si bien el atractivo de esta corona es incuestionable, y no puede faltar en las carpetas de ningún coleccionista de moneda británica, la evidente rigidez de las figuras llevó a que esta pieza fuera conocida popularmente como "caballito" (rocking horse) por su parecido con el juguete infantil del mismo nombre. 

Y con estas anécdotas de un gran país que poco a poco se aleja de nosotros, me despido no sin antes desearos una feliz (aunque pasada por agua) Semana Santa. ¡Hasta pronto!

https://www.chards.co.uk/blog/common-names-of-british-coin-denominations/304
https://blog.oxforddictionaries.com/2016/05/18/origin-of-quid/
https://www.historic-uk.com/HistoryUK/HistoryofBritain/Decimalisation-in-Britain/

sábado, 30 de marzo de 2019

¿POR QUÉ COLECCIONAMOS?

Hoy, en lugar de compartir una curiosidad de la numismática o la notafilia y ahondar en sus peculiaridades, analizar las circunstancias históricas en las que se concibió o recrearme en las anécdotas que pudo generar, voy a dejaros una serie de reflexiones sobre la afición que me ha llevado a mí a escribir artículos y a vosotros a interesaros por ellos. Una vez que llevamos unos cuantos años coleccionando y, como es mi caso, buscamos la manera de ampliar nuestros  intereses y conocimientos, es inevitable hacernos la pregunta: ¿qué es lo que nos llevó a empezar a coleccionar? Se trata además una de esas preguntas recurrentes que nos hacen familia o amigos, o simplemente personas que ven esta afición desde fuera, y sobre la que cuesta encontrar una respuesta espontánea que además suene minimamente convincente. 


Antoninianos del siglo III con imágenes de emperadores de siglos anteriores:
"Divo Traiano", "Divo Hadriano, "Divo Pio", en Roman Coins and their Values, de D. Sear

Como siempre busco respuesta en las explicaciones históricas, no iba a hacer una excepción en este caso, así que indagué un poco acerca de la historia del coleccionismo numismático en sí. Durante mucho tiempo se pensó que coleccionar monedas antiguas por placer fue una afición que surgió en el contexto del Renacimiento italiano, siempre ávido de recuperar el arte y la cultura clásicas. No obstante, existe la certeza de que esta afición es muy anterior y su origen se puede enmarcar en la Antigüedad, concretamente en los comienzos del coleccionismo de objetos artísticos, que se sitúa en los siglos IV-III antes de Cristo. Teniendo en cuenta que las monedas de esa época ya reflejaban tendencias artísticas del momento, y eran mucho más fáciles de guardar, conservar y transportar que, por ejemplo, esculturas o cerámica, no sería sorprendente que también fueran objeto de colección por parte de las clases más pudientes. 

De hecho, es razonable pensar que el primer emperador de Roma, Augusto, tuviera entre sus aficciones el coleccionismo de monedas antiguas y extranjeras ya que, según el historiador Suetonio, éstas le atraían considerablemente y solía ofrecerlas como regalo a amigos y visitantes. A mediados del siglo III bajo el mandato del emperador Trajano Decio se emitió una serie de piezas conmemorativas de emperadores de los siglos I y II para la cual podemos suponer debían guardarse las monedas antiguas que sirvieron como prototipo. Algo parecido pudo suceder durante la Edad Media, periodo en el que muchas emisiones monetarias eran copias o imitaciones de modelos anteriores o contemporáneos.

El emperador Augusto (63 a.C. -
14 d.C.) ¿uno de los primeros
coleccionistas numismáticos?

Solo a partir del Renacimiento se puede hablar del desarrollo de un mercado activo del coleccionismo numismático, solo que en un principio era exclusivo de la nobleza y las clases dirigentes, un verdadero "hobby para reyes". El crecimiento en el interés por esta afición derivó durante el siglo XVII en la incorporación al mundo académico de los estudios numismáticos, comenzando catalogaciones extensas y sistemáticas. El coleccionismo de monedas antiguas empezaba así a abrirse a más estratos sociales, con lo que ya no era un pasatiempo únicamente de la nobleza, sino también de unas clases medias emergentes que veían en la afición a la numismática una forma de mostrar una mayor sofisticación y una oportunidad para escalar socialmente. 

Poco a poco, durante los siglos XIX y XX el coleccionismo numismático pasó a popularizarse con el surgimiento de sociedades numismáticas, publicaciones periódicas y manuales disponibles para el público en general. Al mismo tiempo, el establecimiento de redes de coleccionistas, estudiosos y comerciantes a través de convenciones, eventos y conferencias consolidaron esta tendencia, dentro de un mercado activo en el que cada vez existía una mayor y más variada oferta de monedas de todo el mundo y de prácticamente todas las épocas a precios muy razonables. Hoy por hoy puede decirse que las posibilidades para el coleccionista medio son ilimitadas, más aún desde la aparición de internet. 

Si nos fijamos atentamente, en este breve resumen de la historia del coleccionismo numismático aparecen varias de las motivaciones que pueden llevar al ser humano a coleccionar monedas. Las motivaciones artísticas siempre han jugado un papel fundamental, toda vez que las monedas siempre han sido reflejo de las tendencias plásticas de su época: no hay más que comparar las monedas romanas emitidas, por ejemplo, bajo Augusto con las que se produjeron durante el Bajo Imperio para percatarnos de las notables diferencias que existen en cuanto al detalle, estilo y variedad de diseños. Las monedas antiguas proporcionan sin duda una oportunidad única para coleccionar pequeñas obras de arte a un coste (en muchos casos, pero no siempre) razonable. 
Petrarca (1304-1374),
reconocido coleccionista
numismático del Renacimiento
(fuente: wikipedia)
 

Podemos encontrar también en la historia del coleccionismo el gusto por el estudio y la catalogación, esa curiosidad que nos lleva a aprender más sobre aquello que coleccionamos. Esa necesidad de ampliar nuestros conocimientos y divulgarlos contribuye a que el interés por la numismática aumente, lo cual revierte en un número mayor de coleccionistas. La gran cantidad de catálogos illustrados, manuales y tratados de numismática disponibles permiten a cualquier iniciado en esta noble afición estar bien informado y orientarse en los primeros pasos que debe dar. 

Tenemos también las motivaciones sociales: al extenderse el gusto por la numismática y hacerse más accesible a todas las capas sociales se ha hecho cada vez más habitual la formación de sociedades y asociaciones de coleccionistas, así como la celebración de eventos periódicos, seminarios, ferias, encuentros en los que personas de toda procedencia y condición pueden compartir sus gustos e inquietudes y aprender unas de otras. El coleccionismo siempre ha ayudado al ser humano a evadirse, lo cual es más agradable si se hace con amigos y conocidos. 

No hay que olvidar el afán de lucro, más aún tratándose de objetos que lo simbolizan a la perfección. El mercado numismático se ha adaptado a la siempre creciente demanda  de los coleccionistas moviendo hoy ingentes cantidades de dinero. Con la aparición de internet, la adquisición de prácticamente cualquier pieza es posible, pero también permite a muchas personas convertirse en vendedores y proveedores sin salir de casa. Al mismo tiempo, muchos particulares ven su colección como una inversión, lo cual es normal al tratarse en muchos casos de metales preciosos que dificilmente van a perder su valor. 


La verdad es que en mi caso puedo identificarme con todas estas motivaciones en mayor o menor medida. No obstante, la explicación  que más me ha fascinado no figura en ninguna revista, tratado o catálogo de numismática, sino en la novela de misterio Herejía (de título original Lamentation) de C.J. Sansom, ambientada en el Londres de época Tudor y protagonizada por el sagaz abogado Matthew Shardlake, siempre envuelto muy a su pesar en todo tipo de tramas políticas bajo el trasfondo de las tensiones sociales y religiosas de la época. En esta novela Shardlake acepta llevar una investigación relacionada con un desaparecido manuscrito de la reina Catherine Parr, última esposa de Enrique VIII, que puede comprometerla seriamente ya que en él expresa claramente sus opiniones reformistas sin el conocimiento del monarca. En un momento dado, la reina muestra a Shardlake su magnífica galería privada, teniendo lugar la siguiente escena: 
Catherine Parr (1512-1548)
Fuente: wikipedia


"La reina se detuvo ante un hueco en la pared en el que había colocada una caja decorada con piedras preciosas sobre un pilar de mármol. Dentro contenía monedas de oro y plata, que mostraban retratos de reyes y emperadores muertos hacía mucho tiempo. Algunas estaban casi lisas a causa del desgaste, otras brillantes como si se acabaran de acuñar. Las removió con el dedo medio. “Las monedas antiguas siempre me han interesado. Nos recuerdan que no somos más que motas de polvo en medio de los tiempos”. Con cuidado, recogió una moneda de oro. “El emperador Constantino, que trajo el cristianismo al Imperio Romano. Fue encontrada cerca de Bristol hace algunos años”. Levantó la cabeza y miró por la ventana; ésta daba a la orilla del Támesis debajo del palacio, expuesta ahora a medida que la marea bajaba (...)"


Y es sin duda inevitable, cuando tenemos en nuestras manos un denario romano, un dírhem árabe, una rupia mughal o un real de a ocho español, preguntarnos qué fue de las civilizaciones y los imperios que acuñaron estas monedas. Pensar en qué manos estuvieron, qué se compró con ellas, hasta dónde pudieron llegar y durante cuánto tiempo circularon. Pensar también en nosotros mismos, dentro de varios siglos, en cómo los coleccionistas futuros verán nuestras monedas y billetes y nuestras propias sociedades y si se harán las mismas preguntas que nosotros cuando observamos las monedas antiguas. Aún con más razón si tenemos en cuenta que, más pronto que tarde, el dinero metálico ya no será necesario, y pasará a ser sólo un artículo coleccionable, un objeto de estudio relegado a los museos y álbumes de colecciones privadas...

Motas de polvo en medio de los tiempos.


https://www.britannica.com/topic/coin-collecting

Roman Coins and Their Values Volume III The Third Century Crisis and Recovery AD 235-285, by David R. Sear, 2005 Spink & Son Ltd.  

Sansom, C.J. Lamentation, Pan Books Ltd, 2015 ISBN 9780330511049

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