viernes, 2 de noviembre de 2012

MILLEFIORI: DINERO AFRICANO

Es para mí un verdadero placer presentar hoy el artículo numismático seguramente más curioso y desconocido con el que me he encontrado hasta la fecha, aunque sin duda uno de los más bellos también. Se trata de los millefiori (mil flores, en italiano) que no son sino cuentas de cristal o pasta vítrea utilizados como moneda de cambio en diversas partes del continente africano durante varios siglos, nada menos que hasta principios del XX si la información a la que he accedido es correcta.


Estas cuentas, que formaban objetos decorativos como collares, se fabricaban en diferentes puntos de Europa, especialmente en Venecia pero también en Bohemia y Holanda. Dado que la fabricación de cristal era poco común en África, estos objetos fueron altamente valorados por su población, especialmente en África Occidental. Por poner un ejemplo, entre los ashanti, grupo étnico de Ghana, todo aquel que robara una cuenta debía pagar a su dueño varios esclavos como retribución. En muchos casos, podían incluso valer hasta cuatro veces su peso en oro.



De esta forma, a partir del siglo XV se convirtieron en la moneda de cambio utilizada en las redes comerciales establecidas entre países europeos y el continente africano. Las cuentas millefiori sirvieron así para explotar los recursos de la zona, principalmente oro, marfil, aceite de palma y, desgraciadamente, el comercio de esclavos.
 

Existe una gran variedad de cuentas utilizadas como dinero, así como diferentes técnicas de fabricación. La que presento hoy es un ejemplo de diseño millefiori, denominado así por el colorido que caracteriza a su superficie. Para fabricar estas cuentas, se hacía rodar un núcleo de cristal caliente por una superficie cubierta de trocitos de cristal de colores, de tal manera que quedaban incrustados formando patrones policromos.

En las fotografías muestro un bonito ejemplo de una típica cuenta millefiori. De forma cilíndrica, mide aproximadamente 23 mm. de largo y 13 mm. de diámetro en la base, y pesa 6,70 grs. Según parece, fue fabricada en el siglo XIX y circuló en África Occidental, concretamente en la zona de Mauritania. No obstante, es extremadamente difícil determinar con exactitud la fecha y lugar de fabricación de este curioso dinero debido al elevado número de fabricantes en Europa y a su alta movilidad. Por tanto, si alguno de mis lectores puede aportar más información histórica sobre las cuentas millefiori no hace falta decir que será muy bienvenida.

Desde aquí quisiera enviar un sincero agradecimiento a la casa de subastas Jesús Vico S.A. por darnos la oportunidad a simples coleccionistas de acceder a maravillas como ésta.  

http://www.vam.ac.uk/content/articles/t/trade-beads/
Odd and Curious Money, descriptions and values, by Charles J Opitz, 2nd Edition 1991, p. 16

17 comentarios:

  1. Tienes algún dato para distintir una cuenta antigua de una reproducción moderna? Me ofrecen uno que dicen que es del s XIX, pero me gustaría asegurarme
    Muchas gracias

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    1. Hola, la verdad es que, aparte de la información que comparto aquí no tengo mucha más. SI quieres envíame una foto a mi dirección de correo electrónico (jrvechague@gmail.com) a ver qué puedo averiguar. Saludos

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    2. Por favor contacta a Richie en Colombia, Anthares Gemas, Celular (+57)3128043330. Instagram antharesgemas

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    3. ah pero es que se siguen reproduciendo? pues la verdad es que creía que no. Tengo una gran colección de estas cuentas de comercio africanas de Mauritania de finales del siglo XVIII y llevo 30 años buscándolas y la verdad es que si que he visto muchas falsificaciones, pero para el que las conoce, es fácil darse cuenta

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    4. y para José Ramón Vicente decirte que la información que tienes es la correcta y poco más se puede añadir sobre estas hermosas joyas. Un saludo

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    5. Muchas gracias, no obstante si encuentras más información al respecto siempre es muy bienvenida. Una de las finalidades de este blog es que todos aprendamos un poco más, yo el primero. Recibe uin cordial saludo

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  2. Saludos desde México, pues acá también han llegado algunas cuentas, actualmente tengo basta colección de millefiori aunque también los conozco como (marroquies). Tengo dos collares completos en venta por si alguno esta interesado.

    Por otra parte, como dice un comentario, es facil reconocer que sean auténticos cuando ya los conoces, pero si uno es nuevo, la forma más sencilla de reconocer un verdadero millefiori es poner una luz al centro dela pieza, el cual tiene que tornar un color azul.
    contacto carlosdrem@gmail.com
    saludos

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    1. Muchas gracias por tu aportación. Al final, poco a poco, todos aprendemos. Un saludo,

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    2. Que tal Carlos, como te puedo contactar? a mi me interesa comprar algunas cuentas.

      Saludos.

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  3. He visto esta pagina y he quedado asombrado del sentido y la historia que tienen estas cuentas millefiori ahora conozco el proceso y distingo de las piedras de krobo gracias a todos por aportarme mas imformación un saludo.

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    1. Muchas gracias por tu comentario Santi, me alegro de la entrada y sus comentarios te hayan aportado información interesante. De hecho, esa es la finalidad principal de este blog :) un saludo

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  4. Gracias José Ramón, quiero llegar al como se hace la piedra con el nucleo que se hace rodillo caliente por la superficie de trocitos de cristal de colores incrustados sabes como podria verlo? la cosa es que soy escultor, grabados, dibujante y pintor por eso la curiosidad necesidad de encontrar el como se hacen? haber si sabes como puedo encontrarlo un calido abrazoº S*Bosch podras ver mis trabajos en facebook instagram Santi bosch 55

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    1. Buenos días Santi, te puedo pasar algún enlace (en inglés) que he encontrado como https://www.venetianbeadshop.com/Millefiori-Murano-Glass-Beads_c_36.html o http://www.millefioribeads.org/how-millefiori-beads-are-made/ por si pueden ser de ayuda. En youtube hay tutoriales también que te pueden dar alguna pista si pones "how to make millefiori beads" o similar. Es muy interesante lo que haces, y, como la escultura y los grabados tienen mucho que ver con el dinero, estaría genial tener aportaciones tuyas. Un abrazo

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  5. Muchas gracias Jóse Ramóm,intentare meterme donde me has dicho son muy salsero y cabezota y hasta que no consigo lo que me propongo no paro ji ji ji ji lo voy ha intentar gracias a tu aportacion haber.. un fuerte abrazo y muy agradecido por todos tus consejos Suerte! @||@

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  6. Ya me diras que tipo de aportaciones por mi cuenta encantado oj un abrazote!

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    1. Hola Santi, no conozco más ejemplos de dinero de cristal pero sí que se han utilizado otros como la porcelana o la piedra que puedes encontrar en este blog. La escultura, el dibujo y el grabado han ido siempre de la mano de la emisión de dinero, sean monedas o billetes, así que estoy seguro que en este blog encontrarás artículos que se ajusten a tus intereses (las emisiones de billetes de prueba, por ejemplo, muy demandadas hoy en día por el coleccionismo). En cualquier caso cuando publique algo que piense que te puede interesar te tendré al tanto. Un abrazo,

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  7. Muchas gracias José Ramón, pensare en algo que me de que pensar, gracias por todo he sacado muchas cosas en claro gracias a tu aportación, un fuerte abrazo!

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